Você ficaria surpreso com a quantidade de alimentos que contêm açúcar adicionado


Você pode saber que há açúcar adicionado em sua Coca-Cola ou biscoitos. Mas você sabia que é em seu molho de salada, molho de macarrão e pão?

A Food and Drug Administration saiu sexta-feira com seu novo modelo para rótulos nutricionais. Uma grande mudança foi a adição de uma linha de “adição de açúcar”, a ser colocada abaixo de uma linha para o açúcar total. A mudança é projetada para distinguir entre os açúcares que ocorrem naturalmente em um alimento – como o açúcar de leite em um iogurte natural – e os açúcares que os fabricantes de alimentos incorporam para aumentar os sabores – como o “suco de cana evaporado” em um iogurte de morango Chobani Kids. .

Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte realizou uma pesquisa detalhada sobre os alimentos embalados e bebidas que são comprados em supermercados americanos e descobriu que 60 por cento deles incluem alguma forma de adição de açúcar. Quando analisaram todos os alimentos processados ​​na loja, 68% adicionaram açúcar. Alguns desses produtos são alimentos açucarados mais óbvios, mas não todos. A lista inclui muitos molhos, sopas, sucos de frutas e até mesmo produtos de carne.

Você pode pensar que é fácil descobrir se o fabricante de alimentos adicionou açúcar à sua comida, mas nem sempre é assim. Enquanto alguns alimentos incluem “açúcar” em seus ingredientes, muitos usam palavras diferentes para produtos que são nutricionalmente semelhantes. A maioria de nós já ouviu falar de xarope de milho rico em frutose, um açúcar feito a partir do processamento de milho. Mas também há coisas como o “suco de cana evaporado” no iogurte e “xarope de arroz” e “malte-flo”, que são menos óbvios e equivalem à mesma coisa.

Barry Popkin, professor de nutrição da Universidade da Carolina do Norte, e um dos autores do artigo, disse que a grande variedade de açúcares não é sempre destinada a confundir os consumidores. Em vez disso, ele disse, os muitos tipos de açúcar são escolhidos pelos cientistas de alimentos para dar a seus produtos o melhor sabor e textura. Alguns açúcares são melhores para assados, enquanto outros são melhores em refrigerantes. Alguns também são mais baratos que outros. As tarifas sobre o açúcar e as leis de importação tornam caro trazer muito açúcar estrangeiro. Mas nem todas as formulações de açúcar contam para as cotas das leis.

Há também a questão dos concentrados de suco de frutas, que são sucos que foram retirados de quase tudo, menos açúcar e evaporados. Muitos alimentos aparentemente naturais incluem ingredientes como “concentrado de suco de maçã”. Isso é açúcar. Isso será muito mais claro quando os rótulos forem atualizados.

“Isso vai realmente surpreender as pessoas que vão às lojas de alimentos orgânicos e integrais, quando descobrirem que toda essa comida natural que estão comprando é rica em açúcar”, disse Popkin. “Está cheio de concentrados de suco de frutas e eles acharam que tudo era bom.”

A ênfase no açúcar adicionado vem Novas diretrizes nutricionais que exortam os americanos a consumir um “padrão alimentar saudável” contendo certos tipos de alimentos. De acordo com o regulamento, os açúcares ocultos tornam difícil entender se a comida que você está comendo faz parte desse padrão saudável. Evidências médicas mostram que o alto consumo de açúcar está ligado à obesidade, diabetes e cárie dentária – embora nem todo esse trabalho faça distinção entre açúcar adicionado e açúcar total.

Muitos dos grandes grupos comerciais e lobistas da indústria alimentícia ficaram satisfeitos com as novas regras do rótulo, como minha colega Sabrina Tavernise escreveu recentemente. Mas a indústria açucareira e as refinarias de milho estão aborrecidas. Os críticos da política argumentam que a diferença entre açúcares naturais e adicionados não é nutricionalmente significativa, e que a ciência que estabelece danos à saúde causados ​​pelo açúcar adicionado é fraca. A nova gravadora dará entrada para grandes empresas de alimentos em 2018 e para empresas menores um ano depois.

O U.N.C. A pesquisa usou sua lista mestra de palavras de código de açúcar para medir quantos alimentos de mercearia incluem o açúcar. Mas medir a quantidade precisa de açúcares que são adicionados com o rótulo atual é bastante difícil. Popkin disse que os consumidores se surpreenderiam com pesquisas recentes de sua equipe, revelando as grandes quantidades de açúcares adicionados em produtos que são geralmente considerados como alimentos saudáveis ​​- como fórmulas infantis, barras de proteína e iogurte.

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