Testes laboratoriais direto ao consumidor, sem consulta médica obrigatória


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Crédito Jon Krause

Dois anos atrás, Kristi Wood estava cansada e dolorida e não conseguia pensar com clareza, e ela não tinha ideia do motivo.

“Eu estava em um nevoeiro e me sentindo péssimo”, disse Wood, 49 anos, que mora em Seattle e é dona de uma empresa de suprimentos para caminhadas.

Wood teve seu sangue testado por um serviço ao consumidor chamado InsideTracker, que analisa 30 hormônios e biomarcadores, como os níveis de vitamina, colesterol e inflamação. Depois que o serviço disse a Sra. Wood que ela tinha níveis excessivos de vitamina D, ela cortou um suplemento que estava usando e disse que quase imediatamente se sentiu melhor.

Agora ela tem seu sangue colhido e testado pelo InsideTracker a cada quatro meses para verificar tudo, desde o nível de açúcar no sangue até os níveis de vitamina B12 que, segundo ela, “me permite ser proativa” sobre sua saúde. Os serviços geralmente enviam seus clientes para uma clínica nas proximidades, onde eles podem ter um frasco de sangue retirado e enviado para análises. Mas o InsideTracker também oferece aos clientes a opção de que os enfermeiros apareçam em casa e tirem sangue. (Tais serviços são diferentes de outra empresa de testes sanguíneos que tem sido muito noticiada, a Theranos, que tem como objetivo fornecer resultados de testes laboratoriais a partir de um único dedo.)

Serviços de testes caseiros, como o InsideTracker, dizem que estão capacitando consumidores, permitindo-lhes identificar sinais vermelhos metabólicos antes de progredirem para doenças. Mas os críticos dizem que os serviços muitas vezes não têm supervisão médica adequada e convencem as pessoas saudáveis ​​de que estão doentes, levando a testes e tratamentos desnecessários.

Essas preocupações não impediram as pessoas de procurar testes em casa. O mercado de testes laboratoriais direto ao consumidor foi avaliado em 131 milhões de dólares no ano passado, ante 15 milhões em 2010, de acordo com a Kalorama Information, uma empresa de pesquisa da indústria farmacêutica.

Em dezembro, o procurador-geral do Estado de Nova York, Eric T. Schneiderman, acusou duas empresas, DirectLabs e LabCorp, de violar uma lei estadual que exige que os exames laboratoriais sejam realizados a pedido de médicos licenciados.

A DirectLabs vendeu centenas de testes de saúde para os consumidores, desde verificações de metais pesados ​​e vitaminas até a detecção de parasitas e doenças. Mas Schneiderman disse que a pessoa que cumpre o papel de médico era na verdade um quiroprático que nunca conheceu, falou ou acompanhou pacientes.

O DirectLabs não respondeu a um pedido de comentário. A DirectLabs e a LabCorp concordaram em pagar multas e a DirectLabs deixou de operar em Nova York. Em um comunicado, Schneiderman disse que permitir que os consumidores sejam testados para condições médicas graves sem consultar um médico colocar “sua saúde em risco”.

Os defensores dos testes domésticos, no entanto, dizem que tais casos não refletem as práticas do setor. A InsideTracker e outra empresa líder, a WellnessFX, disseram que trabalharam com médicos que revisaram todos os resultados dos testes.

Paul Jacobson, executivo-chefe da WellnessFX, com sede em São Francisco, disse que a empresa cumpriu todas as regulamentações e ofereceu aos clientes a opção de consultar um médico, nutricionista ou nutricionista para discutir seus resultados.

A WellnessFX vende pacotes que variam de US $ 78 a US $ 988, oferecendo análises de 25 a 88 biomarcadores sanguíneos, incluindo vitaminas, lipídios, marcadores cardiovasculares e hormônios tireoidianos e reprodutivos. Dependendo dos resultados, a empresa também sugere suplementos, alimentos e exercícios.

“Você precisa oferecer soluções para as pessoas; caso contrário, você está apenas dando a eles informações sem sentido ”, disse Jacobson.

Tara Boening, nutricionista do Houston Rockets da National Basketball Association, disse que a equipe começou a usar o InsideTracker nesta temporada. Os jogadores analisam seus relatórios (as deficiências são destacadas em vermelho), que incluem ações corretivas sugeridas, como comer mais carne vermelha e folhas verdes, se elas tiverem pouco ferro. Os jogadores “foram muito receptivos” à informação, disse Boening.

Mas alguns médicos dizem que não há evidências de que tal monitoramento faça uma melhora significativa na saúde. O Dr. Pieter Cohen, professor assistente da Harvard Medical School e especialista em saúde da Cambridge Health Alliance, alertou que os níveis de vitamina D e outros biomarcadores ideais para uma pessoa podem ser muito diferentes do ideal para outra pessoa. Ele disse que os relatórios do laboratório do InsideTracker, por exemplo, classificam os níveis de vitamina D abaixo de 30 nanogramas por mililitro como “baixos” – mesmo que um nível acima de 20 seja perfeitamente normal e adequado para a maioria das pessoas.

Dr. Cohen disse que sua maior preocupação com testes de sangue direto ao consumidor é que eles examinaram tantos biomarcadores e criaram intervalos aparentemente arbitrários para o que é considerado normal. Então eles dão conselhos às pessoas que eles já sabem que deveriam seguir.

“O melhor cenário aqui é que você perde seu dinheiro e, em seguida, é lembrado para dormir mais e comer mais frutas, verduras e peixes”, disse ele. “O pior cenário é que você acaba ficando alarmado com resultados supostamente anormais que são completamente normais para você.”

O InsideTracker foi fundado por Gil Blander, um bioquímico que fez pesquisa de pós-graduação em envelhecimento no M.I.T. Ele disse que a ideia por trás do InsideTracker era análoga à manutenção de rotina dos carros.

“Decidimos, vamos tentar fazer isso para os humanos”, disse Blander. “Nós podemos ajudá-lo a encontrar um pequeno problema hoje que pode ser um grande problema no futuro”.

Alguns, como Joseph Roberts, dizem que os serviços são uma mudança de vida. Quatro anos atrás, o Sr. Roberts, um ex-guarda-florestal e um sargento aposentado, foi atormentado por fadiga, depressão e ganho de peso, apesar do exercício frequente. Roberts, então com 39 anos, disse que os médicos disseram que seus sintomas são uma parte normal do envelhecimento.

Eventualmente, ele decidiu testar seu sangue com o InsideTracker, e os resultados o surpreenderam, ele disse. Ele foi informado de que tinha baixos níveis de testosterona e vitamina D, além de níveis excessivos de vitamina B12.

O Sr. Roberts cortou as bebidas energéticas diárias, que são carregadas com o B12. Ele também viu um médico para discutir seus níveis de testosterona. Ele aprendeu que seus baixos níveis estavam ligados a uma lesão cerebral que ele havia sofrido como resultado de uma explosão de bomba na estrada no Iraque em 2003. Ele começou a terapia de reposição de testosterona e agora verifica regularmente com um médico. Ele também tem seu sangue testado com o InsideTracker a cada quatro meses.

“Eu tive uma melhoria enorme na minha qualidade de vida”, disse ele. “É dinheiro bem gasto.”

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