Remédios questionáveis ​​para a doença ocular


Alguns anos atrás, um grande estudo clínico mostrou que certos suplementos nutricionais poderiam retardar a progressão da degeneração macular e reduzir o risco de perda da visão. “Houve grande interesse entre os pacientes”, lembrou Ingrid Scott, oftalmologista do Penn State College of Medicine. “Esta foi uma grande notícia.”

A degeneração macular relacionada à idade é a principal causa de deficiência visual severa e cegueira em idosos americanos. Para a grande maioria daqueles que o possuem, não há tratamento eficaz. E geralmente piora com o tempo. “Pacientes com degeneração macular relacionada à idade são extremamente motivados a fazer o que podem”, disse Scott.

O ensaio mostrou que uma coisa que eles poderiam fazer era tomar uma fórmula específica de vitaminas, minerais e outros nutrientes. Fabricantes rapidamente responderam com uma série de pílulas sem receita fazendo uma série de reclamações. Agora, minha farmácia e supermercado – e o seu – têm prateleiras de produtos que supostamente ajudam pessoas com degeneração macular e outros suplementos que “promovem” ou “mantêm” ou “protegem” a saúde dos olhos.

Eles? O Dr. Scott e seus colegas revisaram recentemente os ingredientes e encontraram razões para proceder com cautela.

Primeiro, um primer.

O ensaio clínico chamado AREDS (Estudo da Doença Ocular Relacionada à Idade), realizado em 11 centros médicos pelo National Eye Institute, descobriu que um suplemento poderia reduzir o risco de piorar degeneração macular e perda de visão severa em 25% em seis anos. . A fórmula eficaz: uma combinação de alta dose de vitaminas C e E, beta-caroteno e óxido de zinco, com uma pitada de cobre.

“Mas os benefícios dos nutrientes só se aplicam a certos estágios da doença”, apontou o Dr. Scott. “A fórmula pode retardar a progressão em pacientes com degeneração macular relacionada à idade ou com degeneração macular avançada em apenas um olho”.

Não funcionou para pessoas com formas mais leves da doença, ou com degeneração macular avançada relacionada à idade em ambos os olhos. Não impediu que as pessoas contraíssem a doença em primeiro lugar. Não curou ninguém. Mas foram os melhores médicos que ofereceram a maioria dos pacientes com degeneração macular, além de modificações no estilo de vida, como parar de fumar.

No ano passado, um estudo de acompanhamento chamado AREDS 2 examinou uma fórmula sem beta-caroteno (porque está associada a taxas mais altas de câncer de pulmão em fumantes), substituindo-a pelos nutrientes luteína e zeaxantina e diminuindo o teor de zinco. A fórmula revisada funcionou tão bem.

Então você encontrará essas iniciais-chave, AREDS e AREDS 2, em vários suplementos vendidos nas lojas hoje em dia. Pacientes com degeneração macular moderada ou degeneração avançada em um olho podem tomar, embora os fumantes devam ir com as AREDS 2.

Mas quando Scott e seus colegas pesquisadores analisaram cuidadosamente os ingredientes dos suplementos, em um estudo publicado na revista Ophthalmology, eles descobriram que a maioria dos produtos mais vendidos não seguia a fórmula comprovada do AREDS.

Alguns continham os ingredientes certos, mas não as doses certas. Alguns acrescentaram outras coisas (selênio, vitaminas do complexo B, extrato de semente de uva) que não demonstraram retardar a degeneração macular e podem realmente reduzir a eficácia dos ingredientes que funcionam. Dos 11 suplementos que os estudos de mercado mostram serem os mais vendidos, apenas quatro duplicaram a fórmula AREDS.

Além disso, a maioria dos fabricantes não se incomodou em apontar que os resultados do AREDS não se referem a todos com degeneração macular e, portanto, alguns consumidores não se beneficiarão desses produtos.

(Você pode ler mais no folheto informativo do National Eye Institute e no FAQ do paciente.)

Os fabricantes podem evitar isso porque esses produtos não são considerados drogas. A Food and Drug Administration não testa nem aprova suplementos. “Pode surpreender as pessoas saberem que suplementos dietéticos não são avaliados ou regulados para eficácia ou segurança”, disse Scott.

Quando os fabricantes dizem que os produtos que não usam as fórmulas AREDS “protegem” ou “apoiam” seus olhos, “essas afirmações são muito vagas”, disse Scott. “Não há dados suficientes para apoiá-los.”

Isso coloca o ônus dos profissionais de saúde em prescrever marcas específicas que contêm as fórmulas comprovadas, e em consumidores para fazer compras com cuidado. Estes suplementos não são baratos: no meu CVS local, você pagaria US $ 26,99 pelo tamanho de 90 comprimidos do PreserVision Eye Vitamins AREDS fórmula Soft Gel. De acordo com as instruções, você pagará aproximadamente US $ 220 por ano – obviamente, porque o Medicare Parte D não cobre suplementos. Mas pelo menos esse é um dos produtos que duplicaram a fórmula do AREDS, relataram o Dr. Scott e seus colegas.

Alternativamente, você poderia pagar US $ 19,99 por 100 comprimidos de Fórmula de Vitamina Luteína e Zeaxantina da ICAPS no meu supermercado local. Tomando quatro por dia como recomendado, você gastará quase US $ 300 por ano, mas não obterá a fórmula adequada. Os pesquisadores descobriram que era um dos produtos com quantidades de ingredientes AREDS mais baixos do que os usados ​​nos estudos provando que eles funcionam.

Então, estou passando as conclusões do Dr. Scott e seus colegas, que não são baseados em análises de laboratório, apenas no que os próprios fabricantes disseram em sites e pacotes de produtos. O relatório não inclui produtos do Walmart.

Esses quatro produtos duplicaram as fórmulas AREDS ou AREDS2:

  • PreserVision Eye Vitamins AREDS Comprimidos de fórmula
  • PreserVision Eye Vitamins AREDS Fórmula gel macio
  • PreserVision AREDS2 Fórmula gel macio
  • Fórmula ICAPS Eye Vitamins AREDS

Outros suplementos best-sellers não seguiram as fórmulas AREDS, incluindo o Eye Science Macular Health Formula, vários produtos da Ocuvite e outras formulações ICAPS. Eles tinham doses mais baixas dos ingredientes comprovados ou incluíam substâncias que não se mostraram eficazes nesses ensaios clínicos em larga escala.

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