Reconhecendo Transtornos Alimentares a Tempo de Ajudar

Os transtornos alimentares representam sérios riscos para adolescentes e jovens adultos e muitas vezes são escondidos da família, amigos e até médicos, às vezes até que os transtornos causem danos permanentes à saúde e se tornem altamente resistentes ao tratamento.

De acordo com o Family Institute da Northwestern University, quase 3% dos adolescentes entre 13 e 18 anos têm transtornos alimentares. Meninos e meninas podem ser afetados. Mesmo quando o distúrbio não atinge o nível de um diagnóstico clínico, alguns estudos sugerem que até metade das adolescentes e 30% dos meninos têm distorcido seriamente hábitos alimentares que podem afetá-los fisicamente, academicamente, psicologicamente e socialmente.

Os distúrbios alimentares podem ser fatais, disse a Dra. Laurie Hornberger, especialista em medicina adolescente da Children's Mercy Kansas City. “As pessoas com distúrbios alimentares podem morrer de complicações médicas, mas elas podem ser ainda mais propensas a morrer de suicídio. Eles se cansam de ter suas vidas controladas por problemas alimentares e alimentares ”.

O problema é especialmente comum entre ginastas, dançarinas, modelos, lutadores e outros atletas, que muitas vezes lutam para manter corpos ultrafinos ou manter limites restritivos de peso. A população transgênero também está em maior risco de transtornos alimentares.

Não é incomum que os adolescentes adotem comportamentos estranhos ou extremos relacionados à comida, levando muitos pais a pensarem que “isso também deve passar”. Mas especialistas dizem que um transtorno alimentar – anorexia, bulimia ou compulsão alimentar – não deve ser considerado “normal”. comportamento adolescente, e eles insistem que os adultos na vida dos jovens estejam atentos aos sinais indicadores e tomem as medidas necessárias para parar o problema antes que ele se torne enraizado.

A importância do diagnóstico precoce foi enfatizada recentemente por um comitê de especialistas do Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas, cujos membros são freqüentemente chamados para explicar irregularidades menstruais e outras conseqüências de comportamentos alimentares anormais em meninas e mulheres jovens.

Comitê da Faculdade de Assistência à Saúde do Adolescente observou em uma opinião publicada em junho que “mulheres adultas e adolescentes com transtornos alimentares podem apresentar uma ou mais preocupações ou sintomas ginecológicos”. Isso pode incluir um atraso na puberdade; menstruação irregular; paralisação completa dos períodos menstruais; dor pélvica; uma vagina fina, seca e inflamada; e encolhimento dos seios.

Enquanto esses sintomas ginecológicos geralmente se auto-corrigem quando hábitos alimentares normais e peso corporal são restaurados, certos efeitos dos transtornos alimentares, especialmente quando duradouros, podem ter consequências graves e duradouras para a saúde. Um é um desenvolvimento insuficiente da densidade óssea em um momento crítico do crescimento ósseo, resultando em um alto risco de fraturas ao longo da vida. Outro é possível dano indutor de câncer para o trato digestivo superior e glândulas salivares de vômitos auto-induzidos freqüentes, uma prática comum aos bulímicos.

“Jovens com distúrbios alimentares dedicam muito tempo e energia mental ao que vão comer em seguida”, disse a doutora Anne-Marie Amies Oelschlager, ginecologista pediátrica e adolescente do Seattle Children's Hospital e co-autora do novo relatório. . “Suas restrições alimentares podem afetar negativamente o desempenho atlético e acadêmico e privá-los da capacidade de se concentrar, relaxar e desfrutar de coisas mais interessantes. Quando eles começam a comer melhor, você vê uma melhora no desempenho escolar ”.

A Dra. Amies Oelschlager disse que muitos jovens “não percebem que seu transtorno alimentar pode ter um impacto de longo prazo. Durante a adolescência, você acumula densidade óssea – estabelecendo, com efeito, um cofrinho de densidade óssea – que supostamente ajuda a manter a resistência óssea por toda a vida ”.

Embora o tratamento de transtornos alimentares esteja além do escopo da prática ginecológica, o comitê de especialistas pediu que os membros da faculdade reconheçam e examinem pacientes em risco de problemas relacionados à alimentação e identifiquem aqueles que devem ser encaminhados para avaliação posterior e terapia multidisciplinar, se necessário. .

Uma reversão dos transtornos alimentares freqüentemente requer tratamento físico e psicológico. Às vezes, a hospitalização imediata é necessária para estabilizar clinicamente o paciente antes que o tratamento do distúrbio subjacente possa começar.

O primeiro passo, no entanto, é reconhecer a possível presença de um distúrbio alimentar. O comitê sugeriu que, como parte de um exame, o médico perguntasse ao paciente “como ela se sente com relação ao peso, o que está comendo, quanto está comendo e quanto está se exercitando” e acompanhe um exame físico e um laboratório apropriados. testes.

Os pais, assim como outros membros da família e amigos, podem desempenhar um papel crítico no reconhecimento de uma menina ou menino com um transtorno alimentar e levar a pessoa à terapia que pode evitar conseqüências adversas.

Observando que “comportamentos não saudáveis ​​relacionados à comida podem voar sob o radar dos pais”, o Instituto da Família listou esses sinais para procurar:

• Restringir um número crescente de grupos de alimentos sem substituí-los por outros. “As crianças anunciam que querem comer de forma saudável e eliminar doces, depois carboidratos, gorduras e logo resta pouco.”

• mudança significativa de peso. Os adolescentes podem fixar-se nos números da escala e continuar a buscar a perda de peso, apesar de não terem evidências de um problema de peso.

• Repetidas viagens prolongadas ao banheiro, especialmente com água correndo para esconder o vômito, uma parte do ciclo de purgação e expurgo de bulimia.

• Excesso de exercício, especialmente quando associado a hábitos alimentares restritos.

  • Evitar atividades que envolvam alimentos, como refeições em família ou festas de amigos. Comentários como “eu vou comer no meu quarto” ou “eu não estou com fome – eu tive um grande almoço” pode ser um sinal de evitação alimentar insalubre.

Quando esses indicadores são acompanhados de sintomas associados, como redução de energia, isolamento, irritabilidade e retraimento social, deve-se buscar ajuda profissional, disse o instituto. Se possível, o encaminhamento para um centro de transtornos alimentares é ideal.

“Um distúrbio alimentar é uma das coisas mais difíceis de assistir uma criança passar”, disse a Dra. Nancy Sokkary, outra coautora do comitê de opinião especializada em ginecologia pediátrica e adolescente no Navicent Health Children's Hospital em Macon, Geórgia. como jovens com distúrbios alimentares, uma boa porcentagem dos pais está em negação, disse ela.

Maus tratos em potencial é outro obstáculo. Dr. Sokkary disse que os médicos podem prescrever erroneamente contraceptivos orais para uma menina cujo ciclo menstrual irregular ou ausente é realmente causado por um distúrbio alimentar. A pílula simplesmente mascara o problema e torna difícil monitorar com precisão o tratamento bem-sucedido do transtorno alimentar, indicado pelo retorno da menstruação normal.

Além disso, Dr. Sokkary disse em uma entrevista, o estrogênio em contraceptivos orais “não ajuda a restaurar a densidade mineral óssea normal – na verdade, às vezes piora. Em vez disso, a restauração do peso é a terapia mais eficaz para melhorar a densidade mineral óssea ”.

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