Quando as crianças adotadas querem encontrar seus pais de nascimento

Conheci meu pai biológico no estacionamento de um Holiday Inn perto de Indianápolis. Eu tinha 18 anos.

Nós estávamos trabalhando nesse momento há três anos. Cartas. Telefonemas. Até mixar fitas.

“Ei, garoto”, meu pai biológico, Jimmy Godwin, disse em seu barítono de barril de bourbon. Ele estendeu a mão.

Eu estava nervoso, mas sabia que não era uma reunião de aperto de mão.

Eu abracei Jimmy, que parecia surpreso, mas me abraçou de volta. Nós entramos, e nossa primeira conversa foi surreal e avassaladora, mas depois, ele não era mais um mistério, e nem eu.

Essa visita de 1989 lançou as bases para o que provou ser um relacionamento complicado mas amoroso que durou até a morte de Jimmy em 2008.

Especialistas em adoção dizem que as reuniões pela primeira vez entre adotados adultos e seus pais biológicos estão se tornando mais comuns entre os mais de cinco milhões de adultos americanos que foram adotados quando crianças. A popularidade dos serviços on-line de genética, como o Ancestry.com e o 23andMe, é um fator significativo, juntamente com as mídias sociais e a tendência para adoção aberta.

A dinâmica interpessoal dessas reuniões varia com a natureza da adoção. Eu cresci com minha mãe biológica e padrasto adotivo. Adotados como eu têm uma perspectiva muito diferente de alguém que foi adotado internacionalmente, por exemplo, ou internamente por meio de uma adoção fechada ou de um orfanato.

Ainda assim, aqueles que estudaram e tiveram encontros com pais adotivos dizem que há algumas diretrizes que eles sugerem para administrar com sucesso o que pode ser um processo extremamente emocional e imprevisível.

Não tenha pressa

Pam Slaton tem mantido um serviço de genealogia investigativa, baseado em Lumberton, N.J., para ajudar os adotados a encontrarem e se conectarem com seus pais biológicos por mais de 20 anos. Ela fundou sua empresa depois que sua mãe biológica se recusou a se encontrar com ela durante uma conversa telefônica em 1994.

Ela aconselha adotados e pais biológicos: “Siga passo a passo. É um pouco como namorar. Ter uma conversa, depois outra. ”Slaton disse que muitas vezes tem que tranquilizar os clientes que dizem a ela:“ Eu tenho medo que eles não gostem de mim ”ou“ eu tenho que perder peso ”.

“Muita ansiedade vai para a primeira reunião”, disse ela. É por isso que é melhor se dar tempo. “É muito para processar.”

Procure por suporte

Um fator complicador para muitas reuniões de pais adotivos é quando a adoção pode ter envolvido ou resultado de um trauma.

Abril Dinwoodie é escritor, podcaster e fundador da Adoptment, um programa de orientação para jovens em assistência social. “Este é um dos trabalhos mais difíceis de identidade e relacionamento que qualquer um faz nesta vida”, disse Dinwoodie, que mora no Harlem.

Adotada a partir de um orfanato, ela cresceu a filha de pele parda de um casal branco que também teve três filhos biológicos. Quando a Sra. Dinwoodie procurou sua mãe biológica, “ela me disse: 'Eu não sei quem foi seu pai. Eu fui estuprada. E ouvir de você me deixou realmente deprimido. ”Foi devastador.”

Ainda assim, Dinwoodie disse: “Eu faria tudo de novo em um segundo. Porque conhecer é melhor do que não saber.

Mais tarde, após a morte de sua mãe biológica, os meio-irmãos da Sra. Dinwoodie se aproximaram dela. Ela descreveu a primeira reunião como “muito emocionante”. Para ajudá-la a superar isso, Dinwoodie trouxe sua irmã adotiva.

A Sra. Dinwoodie recomendou que qualquer pessoa que esteja passando por esse processo deve “encontrar o máximo de apoio possível”.

Adam Pertman, presidente do Centro Nacional de Adoção e Permanência, ecoou isso. “Ter o apoio dos pais adotivos é realmente importante – se você conseguir”, disse ele.

Pertman e sua esposa têm dois filhos adultos que adotaram quando bebês. Como pais, eles incentivaram as reuniões de seus filhos com suas próprias famílias biológicas. Na verdade, o Sr. Pertman e sua esposa participaram do casamento da avó biológica de seu filho mais novo. “Eles são membros da família estendida, comparáveis ​​aos sogros”, disse ele.

Para outros pais adotivos cujos filhos estão procurando, o Sr. Pertman, autor de “Adoção da adoção: como a revolução da adoção está transformando nossas famílias – e da América, disse: “Seja solidário. Isto não é uma traição. Este é um ser humano que procura completar a imagem da sua vida. ”

Ajuda Visual Aids

Kelly Halley, de St. Louis, ficou grata quando seus pais adotivos expressaram apoio (ainda que temperado pela preocupação) quando ela combinou de encontrar sua mãe biológica e meia-irmã em um restaurante em 2006. Outra dica para adoção: realizar essa primeira reunião em um local neutro. local.)

“Houve muitos abraços”, disse Halley. Ela adorava ver as fotos da família que sua mãe biológica havia trazido. “Mais do que tudo, eu sugiro trazer álbuns de fotos ou apenas um lote de fotos, de preferência cópias impressas”, disse ela. “Eles são conversadores naturais”.

Halley e seu marido são agora os pais adotivos de uma filha de 2 anos, Lilou, cujos pais biológicos conheceram e escolheram os Halleys, mas não pediram nenhum contato. “Nós conversamos sobre eles com Lilou para que não seja uma grande surpresa depois”, disse ela. “Eu espero que talvez um dia seus pais biológicos mudem de ideia sobre conhecê-la.”

Não espere até que seja tarde demais

Dias depois de entrevistar a Sra. Slaton, autora de “Reunited: An Genealogist Investigativo Desbloqueia Alguns dos Maiores Mistérios da Vida da Vida”, ela enviou o seguinte e-mail:

“Minha mãe biológica apareceu na minha porta hoje. Isso depois de 23 anos… Ela está morrendo de câncer. Ela ainda está aqui, mas saiu para fazer uma ligação em seu carro. Estou atordoado.”

As duas mulheres conversaram por horas. Eles têm os mesmos olhos. O mesmo senso de humor.

Mais tarde, a Sra. Slaton me disse que sentiu como se um peso tivesse sido levantado – um que ela nem percebeu que estava carregando.

Slaton finalmente contou à mãe biológica (que engravidou aos 16 anos) que apreciava a boa vida que podia ter com sua família adotiva. Ela disse à sua mãe biológica: “Eu te amei para sempre”. Em resposta, “Ela tinha lágrimas nos olhos”, disse Slaton, “e apenas reuniu” Uau “.”

A Sra. Slaton ainda aconselha uma abordagem gradual. E é claro que há casos como o de Dinwoodie, onde não há um final feliz entre pai e filho. Mas depois de sua própria reunião, a Sra. Slaton ofereceu este enfático pedido para o nascimento de pais que se recusaram a encontrar seu filho adulto cara a cara: Por favor, reconsidere.

“Ser capaz de olhar um ao outro nos olhos, ter esse fechamento”, ela disse, “isso pode ser muito bom para todos”.

Graham Shelby, um escritor em Louisville, Kentucky, está trabalhando em um livro sobre seu relacionamento com seu pai biológico.

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