Qualidade de alimentos supera variedade, dizem especialistas

As pessoas cujas dietas continham a maior variedade de alimentos tendiam a consumir muitos alimentos nutritivos, mas também muitas comidas inúteis.

CréditoAndrew Mangum para o New York Times

Durante décadas, especialistas em nutrição encorajaram os americanos a ingerirem uma variedade de alimentos para garantir que eles consumissem uma dieta nutricionalmente adequada. Mas esta semana um painel de especialistas disse que a recomendação de longa data pode estar desatualizada.

O conselho para consumir uma variedade de alimentos tem sido incluído há muito tempo nas Diretrizes Dietéticas do governo federal para os americanos. Baseia-se em grande parte em estudos antigos de populações de baixa renda que descobriram que o consumo de uma ampla gama de alimentos ajudou a evitar deficiências nutricionais.

Mas no ambiente atual, onde a comida é abundante e a desnutrição menos prevalente, esse conselho pode sair pela culatra, disse Marcia Otto, professora assistente no departamento de epidemiologia, genética humana e ciências ambientais da Escola de Saúde Pública UTHealth, em Houston.

O Dr. Otto fez parte de um painel de especialistas da American Heart Association que examinou as evidências mais recentes por trás da recomendação. O painel divulgou um relatório científico na quinta-feira na revista Circulation que descobriu que, em alguns estudos, as pessoas cuja dieta continha a maior variedade de alimentos tendiam a ingerir muitos alimentos nutritivos, como peixe, frutas e vegetais, mas também muitas comidas lanches açucarados e bebidas, grãos refinados e outros alimentos processados.

Maior variedade alimentar também foi associada a uma maior ingestão calórica e ganho de peso. Pequenos testes clínicos indicam que uma variedade maior de opções alimentares em qualquer refeição pode atrasar a plenitude e aumentar a quantidade de comida que as pessoas comem. As diretrizes alimentares mais recentes, publicadas em 2016, recomendam que as pessoas comam “uma variedade” de alimentos e, em particular, “uma variedade de vegetais de todos os subgrupos”.

Mas Otto disse que as pessoas deveriam se preocupar menos com a variedade e mais com a qualidade da dieta, mesmo que isso signifique encher metade de seu prato com um ou dois vegetais que você gosta e evitar outros. Em última análise, é a quantidade de frutas, legumes, nozes e outros alimentos nutritivos que você come que importa, não a variedade, disse ela.

“Queremos que o público em geral saiba que é O.K. Se a sua dieta não é muito diversificada, se você está se concentrando em alimentos saudáveis ​​e tentando minimizar o consumo de alimentos não saudáveis ​​”, disse ela.

Anahad O'Connor é uma repórter de equipe que cobre saúde, ciência, nutrição e outros tópicos do Science Times e do blog Well. Ele também é um autor de best-sellers de livros de saúde do consumidor, como “Nunca chuveiro em uma tempestade” e “As 10 coisas que você precisa para comer”.

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