Puberdade precoce em meninas aumenta o risco de depressão


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Crédito Getty Images

Quando as garotas chegam para os exames físicos, uma das perguntas que eu faço é “Você está menstruada?” Eu tento perguntar antes de esperar que a resposta seja sim, de modo que se uma garota não parece saber as mudanças da puberdade que estão por vir, posso encorajá-la a falar sobre elas com a mãe e oferecer ajuda para responder a perguntas. E eu costumo ressaltar que mesmo aqueles que ainda não embarcaram na puberdade provavelmente terão colegas de classe que estão passando por essas mudanças, então, novamente, é importante informar às crianças que suas perguntas são bem-vindas e que serão respondidas com precisão.

Mas, como todo mundo que lida com garotas, estou ciente de que isso significa abordar o assunto quando as garotas são bem jovens. A puberdade está chegando mais cedo para muitas meninas, com corpos mudando no terceiro e quarto grau, e há uma discussão complicada sobre as razões, desde a obesidade e estresse familiar até produtos químicos no ambiente que podem atrapalhar os efeitos normais dos hormônios. Não vou tentar delinear essa discussão aqui – embora seja importante – porque quero me concentrar no efeito, e não na causa, de alcançar a puberdade cedo.

Um grande estudo publicado em maio na revista Pediatrics analisou um grupo de 8.327 crianças nascidas em Hong Kong em abril e maio de 1997, para quem uma grande quantidade de dados de saúde foi coletada. Os pesquisadores tiveram acesso aos registros de saúde das crianças, mostrando como seus médicos haviam documentado sua maturidade física, de acordo com o que é conhecido como estágio de Tanner, para o índice pediátrico padronizado de maturação sexual.

Antes das crianças entrarem na puberdade, chamamos de Tanner I; para as meninas, Tanner II é o começo do desenvolvimento das mamas, enquanto para os meninos é o aumento do escroto e dos testículos e o avermelhamento e a mudança da pele do escroto. Meninos e meninas então progridem através das mudanças intermediárias para o estágio V, maturidade física completa.

Neste estudo, os pesquisadores analisaram a relação entre a idade em que as crianças se mudaram de Tanner I para Tanner II – isto é, a idade em que os começos físicos da puberdade foram notados – e a probabilidade de depressão nessas crianças quando elas eram 12 a 15 anos, conforme detectado em um questionário de triagem.

“O que descobrimos foi que as meninas que tinham desenvolvimento de mama anterior tinham um risco maior de sintomas depressivos, ou mais sintomas depressivos”, disse C. Mary Schooling, uma epidemiologista que é professora da Escola de Público da Universidade da Cidade de Nova York. Saúde, e foi o autor sênior do estudo. “Não vimos a mesma coisa para os meninos.” O início precoce do desenvolvimento das mamas em meninas foi associado a um maior risco de depressão no início da adolescência, mesmo depois de controlar muitos outros fatores, incluindo status socioeconômico, peso ou estado civil dos pais.

Outros estudos, inclusive nos Estados Unidos, mostraram esse mesmo padrão, com meninas que começam a se desenvolver mais cedo do que seus pares vulneráveis ​​à depressão na adolescência. Alguns estudos descobriram isso em meninos, embora não seja tão claro. Mas existe a preocupação de que as meninas cujo desenvolvimento começa mais cedo do que seus pares estão em risco de várias maneiras e em diferentes contextos culturais.

“A puberdade precoce é um desafio e um estresse, e está associada a mais do que a depressão”, disse Jane Mendle, psicóloga clínica do departamento de desenvolvimento humano da Universidade de Cornell. Ela chamou de ansiedade, transtornos alimentares e autolesão como alguns dos riscos para as meninas. Em seus estudos sobre a puberdade, ela encontrou associações entre o desenvolvimento inicial e a depressão em ambos os sexos em crianças de Nova York. Nos meninos, o ritmo da puberdade foi significativo, assim como o tempo; meninos que se moviam mais rapidamente de um estágio de Tanner para outro estavam em maior risco e o aumento do risco de depressão parecia estar relacionado a mudanças em seus relacionamentos com pares.

Antes da puberdade, disse Mendle, a depressão ocorre aproximadamente na mesma proporção em ambos os sexos, mas no meio da puberdade, as meninas têm duas vezes e meia mais chances de estar deprimidas do que os meninos.

Algumas dessas crianças já podem estar em risco; Mendle disse que a puberdade precoce é mais comum em crianças que cresceram em circunstâncias de adversidade, na pobreza, no sistema de assistência social. Mas parte disso é hereditariedade e parte é tipo de corpo e parte disso, provavelmente, é acaso.

Os pesquisadores se perguntaram sobre associações hormonais com depressão; Dr. Schooling apontou que seu estudo descobriu que a depressão estava associada com o desenvolvimento precoce das mamas, controlado por estrogênios, mas não com o desenvolvimento precoce dos pelos pubianos, controlado pelos andrógenos. “Não há nenhum fator físico que sabemos que explicaria isso; o estrogênio foi eliminado como um impulsionador da depressão em pesquisas anteriores ”, disse ela em um e-mail. “Provavelmente, precisamos explorar fatores sociais para buscar uma explicação.” Eles também planejam acompanhar sua população de estudo aos 17 anos.

A transição biológica da puberdade, é claro, ocorre em um contexto social e cultural. Um efeito muito importante do desenvolvimento precoce, disse Mendle, é que ele muda o modo como as pessoas o tratam, de seus pares aos adultos de sua vida, a estranhos. “Quando as crianças navegam na puberdade, elas começam a parecer diferentes”, disse ela. “Pode ser difícil para eles manter amizades com crianças que não se desenvolveram, e também sabemos que as meninas que amadurecem cedo são mais propensas a serem assediadas e vitimadas por outras crianças em sua série.”

Os pais devem estar cientes das dificuldades que as crianças podem experimentar se começarem a puberdade mais cedo do que os seus pares, mas muitas crianças lidam com o desenvolvimento inicial com resiliência e até orgulho.

As crianças que iniciam a puberdade cedo – digamos, 8 em vez de 12 – se deparam com o manejo dessas mudanças físicas enquanto são mais infantis em seu conhecimento e seu desenvolvimento cognitivo, e em sua compreensão emocional do que acontece ao seu redor.

Os pais devem ter em mente que os mesmos fatores de proteção que ajudam as crianças a enfrentar outros desafios de crescimento são úteis aqui: Todas as crianças se saem melhor quando têm um bom relacionamento com os pais e quando se sentem conectadas na escola. E deveríamos estar falando sobre as mudanças em seus corpos antes que elas aconteçam, e deixar claro que todos esses tópicos estão abertos para discussão.

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