Prevenção de Diabetes que Funciona – The New York Times


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Elizabeth Youngstein, no centro, lidera um programa de prevenção do diabetes em Wayne, N.J., com os participantes Barbara Biazzo, à esquerda, e Marilyn Gerardi.Crédito Asthaa Chaturvedi

O que acontece no quarto 6 no Y.M.C.A. em Wayne, N.J., nas manhãs de quarta-feira não parece terrivelmente dramático. Cerca de uma dúzia de pessoas chegam a uma escala digital, mostram à líder do programa, Elizabeth Youngstein, seus registros em iPads ou smartphones ou em cadernos de papel – registrando o que comeram desde a semana passada e o quanto se exercitaram.

“Queremos 150 minutos por semana”, disse Youngstein. “Então eu rastreio se eles rastrearam.”

Então, como em qualquer grupo de apoio, os membros sentam-se em torno de uma mesa e conversam sobre o que funcionou esta semana e o que não funcionou. Barbara Biazzo sabe que não está bebendo água suficiente, “mas pelo menos eu estou me mudando”. Marilyn Gerardi gosta de usar a esteira, mas isso machuca os joelhos; Youngstein sugere uma bicicleta reclinada. Joe Venezia está substituindo iogurte grego por rábano por maionese.

A maioria dos participantes tem 50 e 60 anos, mas Rosalie Scudellari tem 84 anos. “De alguma forma vejo seu rosto quando penso em outro lanche”, ela diz para a Sra. Youngstein.

É a Semana 5 do Programa de Prevenção de Diabetes e, por mais banal que seja a conversa, os resultados podem ser impressionantes. Em 2002, um grande ensaio clínico nacional mostrou que entre adultos em risco para diabetes tipo 2, esse “programa de modificação do estilo de vida” e a perda de peso resultante reduziram a incidência da doença em 58% em 1.000 participantes do programa, comparados com aqueles que não – e por 71 por cento ainda mais substanciais naqueles com mais de 60 anos.

Assim, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças começaram a implementar o Programa Nacional de Prevenção do Diabetes em 2012. Agora, 527 organizações em todo o país – provedores de assistência médica, grupos comunitários, empregadores, faculdades, igrejas – oferecem em todos os estados, muitas vezes em vários locais. . Vários provedores estão experimentando com versões online. A Y.M.C.A., a maior organização individual envolvida, inscreve 40% dos participantes em todo o país.

Este pode ser o maior esforço nacional de saúde que a maioria de nós não ouviu falar, e um dos mais importantes, especialmente para adultos mais velhos.

Ann Albright, que dirige a divisão de diabetes no CDC, estima que nos primeiros dois anos quase 50.000 americanos aderiram a um de seus programas reconhecidos de prevenção do diabetes, que são direcionados a pessoas cujo peso, níveis de glicose no sangue ou outros fatores sugerem estar risco elevado de desenvolver a doença.

“Esta não é uma 'dieta', algo temporário”, disse Albright. “O objetivo é ajudar as pessoas a adotarem novos hábitos e a considerarem isso como um modo de vida.”

O C.D.C. O currículo envolve 16 sessões semanais, depois acompanhamentos mensais por um ano. O objetivo, juntamente com 150 minutos por semana de caminhada ou outra atividade física, é perda de peso significativa. “Você vai ter redução do diabetes em 4 por cento” do peso corporal, disse o Dr. Albright. “Mas estamos fotografando de 5 a 7%”. Em Y.M.C.A. Segundo os dados da organização, os participantes têm em média uma perda de 5,7% após um ano.

Por que as pessoas idosas se saem particularmente bem neste programa? “Provavelmente tem a ver com o compromisso deles”, disse Albright. “Eles se tornam mais engajados. Talvez eles percebam onde estão em seu curso de vida.

E talvez eles vejam mais diabetes, com seus efeitos perniciosos. Perto de 10 por cento da população nos Estados Unidos tem diabetes tipo 2, diagnosticada ou não diagnosticada, apontou o Dr. Albright. Mas a prevalência aumenta com a idade: Entre os maiores de 65 anos, quase 26% têm a doença.

“Nós temos as provas. Nós sabemos o que fazer ”, disse o Dr. Albright. “Vamos fazer isso funcionar?”

O C.D.C. e outros defensores da saúde pública enfrentam duas barreiras consideráveis. Em primeiro lugar, embora o número de grupos com programas de prevenção do diabetes reconhecidos pela C.D.C. continue crescendo, continua sendo insuficiente. Cerca de 86 milhões de americanos são pré-diabéticos, estima a agência. Comparado com isso, 50.000 participantes do programa soam “bem fracos”, reconheceu o Dr. Albright. “Precisamos de milhões” – um grande desafio de conscientização pública.

Em segundo lugar, o custo do programa, embora inferior ao de algumas academias, poderia desencorajar as pessoas, principalmente os idosos. O C.D.C. estima que a intervenção de um ano custa uma média de US $ 500 para fornecer. Cada organização define suas próprias cobranças; no Y, o preço da etiqueta é de $ 429 para o ano. (Aqui está uma lista de participantes do Y.M.C.A.s.)

Os grupos trabalham para reduzir os custos com angariação de fundos, subsídios e bolsas de estudo (o programa Wayne Y.M.C.A. ficou livre por causa de um subsídio da empresa farmacêutica), e algumas seguradoras cobrem o programa. Mas Medicare e Medicaid não.

O C.D.C. está pressionando pela cobertura do Medicare; A legislação para obrigar a cobertura do Medicare também foi introduzida na Câmara e no Senado. O Dr. Albright parecia otimista. “É mais caro tratar o diabetes”, ela disse, do que impedi-lo.

O aumento do exercício e a alimentação mais saudável, os princípios centrais do programa, tornaram-se tão amplamente compreendidos que você pode se perguntar por que sentar-se em uma sala com uma dúzia de outros ajuda as pessoas a alcançá-los. Mas a pesquisa mostra que sim.

“Eles ouvem o que as outras pessoas estão passando e pensam: 'Se eles podem fazer isso, eu posso fazer isso'”, disse Youngstein sobre seu grupo.

Funcionou assim para Walter Weiss, um funcionário dos correios aposentado com histórico familiar de diabetes. “Meus médicos querem que eu perca peso”, ele me disse depois da reunião. “Toda vez que eu vou: 'Perca peso'”. Seus filhos estavam preocupados o suficiente para lhe comprar um Fitbit no último Natal.

Um estilo de vida mais saudável sempre pareceu muito difícil, mas ele completou 69 anos, e “quanto mais velho você fica, mais você contempla sua mortalidade”, disse Weiss. Ele pesou 243 libras quando começou o programa em novembro e perdeu nove libras até o momento. Usando o objetivo de 7 por cento, ele tem oito libras para ir.

O sr. Weiss me mostrou seu rastro meticuloso em um caderno espiral, anotando cada omelete de cogumelo clara de ovo e lanche de grão-de-bico assado, todas as sessões de exercícios. Estes últimos expandiram-se.

Andar pelo seu condomínio mostrou-se um pouco entediante, ele disse, então ele faz um loop diário de duas milhas ao redor de um reservatório do parque.

“Alguns dias”, ele disse, “me sinto bem e saio de novo”.

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