Parenting Advice From 'Pior Mom da América'


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Crédito Joyce Hesselberth

Lenore Skenazy, uma mãe de dois filhos de Nova York, ganhou o apelido de “A pior mãe da América” ​​depois de relatar em uma coluna de jornal que ela havia permitido que seu filho mais novo, então com nove anos, passeasse sozinho no metrô.

As duras críticas que sofreu, incluindo uma ameaça de prisão por ameaça à criança, intensificaram seu desejo de encorajar os pais ansiosos a dar aos filhos a liberdade de que necessitam para desenvolver a autoconfiança e resiliência para lidar eficazmente com os muitos desafios da vida.

Um resultado foi a publicação em 2009 de seu livro “Crianças ao ar livre: como criar crianças seguras e autoconfiantes (sem ficar maluco com as preocupações).” Um segundo resultado é o Projeto Crianças ao Ar Livre e uma série de 13 partes, começando Quinta-feira no Discovery Life Channel, chamada “Worst Mom” do mundo. Nela, Skenazy intervém para resgatar crianças envoltas em bolhas de seus pais superprotetores, guiando as crianças com segurança através de uma sequência de atividades proibidas e mostrando aos pais ansiosos como as crianças realizam e como eles estão orgulhosos do que eles realizaram.

O termo “pais de helicóptero” aplica-se a muito mais do que aqueles que pairam implacavelmente sobre o desenvolvimento acadêmico e musical de seus filhos. Como descrito no primeiro episódio da série, aplica-se a mãe muito amorosa de Sam de 10 anos que não o deixava andar de bicicleta (“ela tem medo de eu cair e me machucar”), cortar sua própria carne (“Mamãe acha que eu vou cortar meus dedos”), ou jogar “esportes brutos” como patinar. O apelo de um Sam estressado e frustrado: “Eu só quero fazer as coisas sozinho”.

Em uma entrevista, Skenazy disse: “Tendo sofrido lavagem cerebral em todas as histórias que ouvimos, existe um medo predominante de que, sempre que você não estiver supervisionando diretamente seu filho, esteja colocando a criança em perigo”. Os crimes cometidos criaram um medo exagerado dos perigos que as crianças enfrentam se deixados para navegar e brincar sozinhos.

No entanto, de acordo com Peter Gray, psicólogo pesquisador do Boston College, “a taxa real de estranhos seqüestrando ou molestando crianças é muito pequena. É mais provável que isso aconteça nas mãos de um parente ou amigo da família. As estatísticas não mostram nenhum aumento nos perigos da infância. Se alguma coisa, houve uma diminuição.

Especialistas dizem que não há mais crimes contra crianças por estranhos hoje – e provavelmente significativamente menos – do que quando eu estava crescendo nas décadas de 1940 e 1950, uma época em que eu caminhava sozinha para a escola e brincava ao ar livre com amigos não supervisionados por adultos. “O mundo não é perfeito – nunca foi – mas costumávamos confiar em nossos filhos e eles aprenderam a ser engenhosos”, disse Skenazy. “A mensagem que esses pais ansiosos estão dando aos filhos é 'eu te amo, mas eu não acredito em você. Eu não acredito que você seja tão competente quanto eu.

Dr. Gray, autor de “Free to Learn: Por que liberar o instinto para jogar vai tornar nossos filhos mais felizes, mais auto-suficientes e melhores para a vida”, disse em uma entrevista: “Se as crianças não estão autorizadas a assumir riscos rotineiros , eles estarão menos propensos a lidar com riscos reais quando eles ocorrerem ”.

Caso em questão: o departamento de aconselhamento de sua faculdade viu uma duplicação na taxa de chamadas de emergência nos últimos cinco anos, “principalmente para problemas que as crianças costumavam resolver sozinhos”, como ser chamada de má reputação por um colega de quarto ou encontrar um rato no quarto. “Os estudantes estão preparados academicamente, mas não estão preparados para lidar com a vida cotidiana, que vem da falta de oportunidade de lidar com problemas comuns”, disse Gray. “Nos últimos 60 anos, houve uma grande mudança, bem documentada por cientistas sociais, nas horas que as crianças brincam ao ar livre – menos da metade do que os pais faziam na idade das crianças”, disse ele.

Nas décadas passadas, as crianças criaram seus próprios jogos e adquiriram importantes habilidades para a vida no processo. “Nos jogos de coleta”, disse Gray, “as crianças fazem as regras, negociam e descobrem o que é justo para manter todo mundo feliz”. Eles desenvolvem criatividade, empatia e a capacidade de ler as mentes dos outros jogadores, em vez de fazer com que os adultos criem as regras e resolvam todos os problemas. ”

Gray liga a ascensão astronômica na depressão infantil e os transtornos de ansiedade, que são cinco a oito vezes mais comuns do que nos anos 50, ao declínio do livre-jogo entre crianças pequenas. “Os jovens de hoje são menos propensos a ter um senso de controle sobre suas próprias vidas e mais propensos a se sentirem vítimas das circunstâncias, o que é preditivo de ansiedade e depressão”, disse ele.

Há também consequências físicas para restringir a brincadeira ao ar livre das crianças, pois não há adultos disponíveis para supervisioná-las. As crianças hoje passam muito mais horas dentro de casa do que no passado, o que em parte explica o aumento da obesidade infantil e do diabetes tipo 2. Muitas escolas de ensino fundamental até cancelaram o recreio, acreditando que é melhor passar tempo enchendo a cabeça de crianças com fatos e números.

“A infância deve ser um tempo de liberdade e diversão, não criando um currículo para a faculdade”, disse Gray.

Como diz Skenazy, “se os pais realmente acreditam que as crianças devem ser supervisionadas a cada segundo do dia, então elas não podem andar para a escola, brincar no parque ou acordar no sábado pela manhã, pegar suas bicicletas e ir aventura.”

Cerca de 2.000 famílias foram selecionadas pelo Discovery Life Channel para encontrar 13 famílias incapacitadas pela ansiedade, mas dispostas a intervir. “Os pais não foram fáceis de passar”, disse Skenazy. “Alguns ficaram muito infelizes em me ver a princípio. Mas uma vez que o orgulho pelo que seus filhos alcançaram substituiu seus medos, eles ficaram em êxtase – relaxados e felizes, em vez de aleijados pelo medo ”.

Skenazy passou quatro dias com cada família, apresentando um desafio diferente a cada dia. Sam aprendeu a cortar queijo e cortar um tomate com uma faca afiada e depois fez sanduíches para os pais. Ele também aprendeu a andar de duas rodas.

“Eu não garanto que vou tirar toda a sua preocupação, basta dar-lhes a confiança para soltar as rédeas de seus filhos”, disse ela. “As crianças precisam de raízes e asas. Os pais lhes dão raízes. Eu lhes dou asas.

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