Os benefícios dos antioxidantes – para prevenir doenças crônicas e apoiar o envelhecimento

O que são antioxidantes?

Antioxidantes são substâncias naturais encontradas principalmente em vegetais, frutas, nozes e especiarias que ajudam a prevenir ou reduzir a oxidação que ocorre nos níveis celulares. Eles fazem isso removendo os “radicais livres”, que, se deixados sozinhos, podem oxidar as células – levando à inflamação e doenças crônicas como diabetes, doenças articulares, aterosclerose, câncer, demência e doenças oculares degenerativas. Esses produtos químicos prejudiciais também aceleram o processo de envelhecimento.

O que são radicais livres?

Os radicais livres são átomos ou moléculas com um elétron desemparelhado na camada externa de um átomo. Sendo quimicamente instáveis, eles são altamente reativos e capazes de causar danos às células do corpo. Alguns pesquisadores acreditam que o envelhecimento ocorre porque as células acumulam danos dos radicais livres ao longo do tempo.

Os principais fatores que contribuem para o excesso de radicais livres no organismo são a ingestão de alimentos errados, estresse, poluentes, tabagismo, excesso de exposição à luz ultravioleta e bactérias nocivas.

A ingestão de certos medicamentos prescritos e quimioterapia também estão ligados à formação de radicais livres no organismo.

Alimentos ricos em radicais livres incluem óleo e gorduras (quando aquecidas a altas temperaturas, como na fritura), carnes cozidas e carnes processadas.

Comer alimentos muito açucarados que causam o aumento de açúcar no sangue também pode levar a um aumento dessa substância nociva no organismo

Como os antioxidantes previnem doenças crônicas e envelhecimento?

Os antioxidantes previnem o envelhecimento neutralizando e removendo os radicais livres responsáveis ​​por danificar os tecidos do corpo. Ao fazer isso, eles ajudam a prevenir ou retardar o impacto de doenças crônicas e também o processo de envelhecimento.

Todos os antioxidantes são os mesmos?

Embora o papel químico dos antioxidantes no corpo seja bastante semelhante, alguns antioxidantes são conhecidos por fornecer benefícios adicionais a partes específicas do corpo. Por exemplo: os flavonóides protegem o coração; beta-caroteno protege os olhos; o licopeno beneficia a glândula prostrada; e proantocianidina contribuem para a saúde do trato urinário

Também está bem estabelecido que alguns antioxidantes são mais poderosos em suas ações do que outros. Por exemplo, a comida astaxantina tem a reputação de ser 500 vezes mais poderosa que a vitamina E.

Fontes de antioxidantes

As fontes de alimento para antioxidantes são as seguintes:

a) Legumes cenouras, tomates, broccolli, espinafre, couve, alcachofra, batata doce, beterraba e coentro

b) Frutas bagas azuis, uvas, cranberries, bagas de sabugueiro, maçãs bagas pretas, melancia, wolfberry e frutas cítricas

c) Nozes e sementes pecans, nozes, amendoim, feijão e linhaça

d) Bebidas vinho tinto, chá verde, cacau

e) Especiariascravo, açafrão, canela, orégano, manjericão e gengibre

Os alimentos listados acima não são exaustivos, mas indicam os mais populares que são ricos em antioxidantes.

Suplementos

Vitaminas A, C e E estão entre os antioxidantes bem conhecidos, enquanto os oligoelementos selênio, zinco e cobre são conhecidos por apoiar o sistema anti-oxidante no corpo.

Outros antioxidantes que são populares por seus benefícios de saúde incluem:

a) Curcumina– proteção contra o câncer, Alzheimer, doenças cardíacas e artrite

b) CoQ10 – Ajuda aqueles com problemas cardíacos, doença de Parkinson, hipertensão e síndrome da fadiga crônica.

c) Glutationa – ajuda o corpo a produzir enzimas, desintoxicação, digestão de gorduras e destruição de células cancerígenas.

d) Luteína e Zeaxantina – Previne cataratas e degeneração da mácula

e) Quecetina– suporta o coração, combate a síndrome da fadiga crônica e artrite

f) Astaxantina– reduz o efeito crônico de doenças, incluindo câncer, diabetes, doenças cardiovasculares e hipertensão arterial

Suplementos são necessários?

Obtendo seus antioxidantes de fontes naturais é melhor devido à mistura complexa de fitonutrientes que você pode obter de frutas, legumes, nozes e especiarias que você não pode obter de suplementos. No entanto, se a obtenção destes nutrientes naturais de saúde for um problema ou se forem necessários antioxidantes específicos para o gerenciamento de certos problemas de saúde, os suplementos ainda podem ser de muita ajuda.

Conclusão

Espero que este artigo tenha lhe dado uma boa visão geral dos antioxidantes e do papel que desempenham na prevenção e cura de doenças crônicas.

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