Lembrando os perdidos – The New York Times


Você deve ter notado a maneira discreta como muitos lares de idosos e locais assistidos reconhecem a morte de um morador: um vaso de flores no manto ou na recepção. Uma única rosa. Um cartão anunciando o nome do falecido.

A morte vem com muita freqüência para esses edifícios para permitir reuniões memoriais, disseram vários administradores. Os residentes ficariam aflitos, constantemente lembrados de perda. Em vez disso, embora as pessoas possam comparecer ao funeral de alguém com quem se sentiam particularmente próximas, as casas comumente deixam de usar o vaso, a flor e o cartão de bom gosto.

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Membros da equipe no Lar Hebraico cantando no serviço memorial. Da esquerda, Larry Applewhite, Liisa Murray e Olivia Cohen.Crédito O Lar Hebraico em Riverdale

Mas quando Faye Hellman morreu em novembro, aos 95 anos, seus vizinhos e amigos no Lar Hebraico em Riverdale reuniram-se em um salão para o que chamam de “A Time to Remember”. Com sua família e os funcionários que cuidaram dela durante o nove anos ela morou lá, o grupo cantou canções e rezou e lembrou da Sra. Hellman.

Ela adorava viagens de cassino e ganhou US $ 50 em sua primeira tentativa em um caça-níqueis, relatou um membro da equipe. Ela conhecia todas as fofocas da Casa Hebraica e saboreava sanduíches de carne enlatada com picles kosher. Um voluntário lembrou que quando sua esposa morreu no Lar Hebraico tarde da noite, a Sra. Hellman sentou e chorou com ele.

“Em uma clínica de repouso, a morte é esperada – acontece regularmente”, disse Charlotte Dell, diretora de serviços sociais da Casa Hebraica. “A cama é preenchida pouco depois sem muita discussão ou diálogo.”

Há alguns anos, Dell decidiu que essa era uma resposta inadequada e começou esse costume.

Desde então, cada “bairro” de cerca de 40 moradores desse grande complexo de cinco edifícios decide quando é hora de um memorial de uma hora, para um residente ou vários que morreram recentemente. As reuniões geralmente ocorrem uma vez por mês. Com 845 moradores, o Lar Hebraico teve 227 mortes no ano passado.

“Isso une a comunidade”, disse Dell. “Apesar de todas as perdas, há um tremendo conforto e suporte em compartilhar a experiência.”

Você acha que lares de idosos e outras residências seniores saberiam como lidar com a morte. (E se você já teve experiência em algum lugar, por favor, conte-nos sobre isso.)

Mas quando liguei para Barbara Moscowitz, assistente social geriátrica sênior do Hospital Geral de Massachusetts (também conhecida como super assistente social), e perguntei como a maioria dos lares reagiu às mortes dos residentes, ela respondeu em três palavras: “Mal, mal, mal”.

Os moradores e seus parentes costumam dizer à sra. Moscowitz como é perturbador quando alguém que jantou com as mesmas pessoas durante meses ou anos desaparece de repente, e ninguém explica ou diz muita coisa.

“Eles se sentem diminuídos e inconscientemente humilhados por não serem capazes de lidar com a verdade”, disse ela.

Quem sabe melhor do que as pessoas na faixa dos 80 e 90 que a perda faz parte dessa fase da vida?

Não discutir isso, o que contraria todos os princípios da saúde mental, é muito mais perturbador do que reconhecê-lo, argumentou ela. Em outras épocas, uma flor em um manto seria a maneira pela qual silenciosamente reagíamos quando um amigo ou vizinho morria? “Para criar uma impressão que você tem que sorrir e esquecer é a antítese da boa saúde”, disse ela.

Ela estava apenas começando. “Eu ouvi as pessoas falarem sobre 'meu valor, meu lugar nesta comunidade'”, continuou a Sra. Moscowitz. “'Eu vou ser reduzido a um vaso de broto? Não serei lembrado? Eu não importo?

Seis anos atrás, ela também começou a realizar memoriais – chamados de “Tempo de Memória” e realizados a cada três ou quatro meses – nos três prédios residenciais seniores em Boston, onde dirige o programa Senior HealthWISE do hospital. Muitos moradores não têm família imediata.

Como os memoriais da Casa Hebraica, os encontros envolvem música e poesia e uma oportunidade para as pessoas falarem e rirem e compartilharem memórias dos que partiram – que, neste caso, incluem aqueles que deixaram para asilos. Eles também não voltarão.

É verdade que algumas pessoas escolhem não comparecer, mas a maioria prefere; estes se tornaram eventos importantes da comunidade. “Eu vejo as pessoas saindo um pouco mais altas”, disse ela. “Eles se sentem bem, lembrando de seus amigos. Eles pensam: “Eu também serei lembrado”.

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