Demência, mas Prettier – The New York Times


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Julianne Moore em uma cena de “Still Alice”.Crédito Linda Kallerus / Sony Pictures Classics, via Associated Press

Os diretores de elenco insistem em maçãs do rosto notáveis ​​quando estão formando atores para interpretar personagens com demência?

Pense nisso: Julie Christie em “Longe Dela”. Genevieve Bujold em “Still Mine”. Meryl Streep como Margaret Thatcher.

E aqui está mais uma: Julianne Moore em “Still Alice”, que teve breves apresentações em Nova York e Los Angeles para se qualificar para indicações ao Oscar e será aberta em todo o país em janeiro.

A demência parece irresistível para os dramaturgos, com seus personagens aqui-mas-não-aqui e famílias desorientadas já sofrendo por pessoas que não morreram. No entanto, essas histórias continuam difíceis de vender para o público, juntamente com narrativas de envelhecimento em geral. Então, eu suponho que não podemos culpar produtores e diretores por povoarem seus filmes com atores que são, primeiro, lindos e, segundo, mais jovens que seus personagens. Pessoas em filmes tendem a ser mais bonitas que pessoas comuns, ponto final. (Pelo menos Emmanuelle Riva, que mereceu um Oscar pelo inabalável “Amour” – e tem as maçãs do rosto necessárias – foi de 85.)

“Still Alice” afasta-se ainda mais das caracterizações usuais, no entanto, ao dar a seu adorável protagonista uma forma bastante rara de demência: a doença de Alzheimer de início precoce, que aflige os menores de 65 anos.

A professora Alice Howland, vista correndo sem esforço pelo Riverside Park, tem apenas 50 anos e desfruta de uma impressionante carreira acadêmica em Columbia quando começa a esquecer palavras e se perder em lugares familiares.

Lisa Genova, a neurocientista e autora do romance “Still Alice”, explicou suas razões para apresentar uma vítima mais jovem. A doença de Alzheimer pode não ser reconhecida imediatamente em crianças de 80 anos, ela apontou, especialmente porque esperamos que os idosos tenham lapsos de memória. Um intelectual mais jovem, disse Genova, notaria lapsos cognitivos de uma só vez e ficaria alarmado.

É um cenário mais dramático, talvez, do que um enredo com idosos; Também permite que os cineastas criem estrelas muito mais jovens.

Bem justo, suponho. É uma má forma para carpa porque os cineastas fazem o filme que querem, não o que você prefere. Mas não mais do que 5% das pessoas com Alzheimer têm a variedade precoce, e menos ainda têm a forma familiar que desce sobre Alice Howland.

Então, por mais sensível que seja “Still Alice”, com um desempenho maravilhoso em sua essência, ainda parece que temos medo de ver o que a demência mais parece, quem normalmente entende e o que as famílias realmente passam. (Nos filmes, além disso, ninguém parece preocupado com os enormes custos de cuidar dos pacientes.)

Os filmes relacionados à demência que encontrei melhor escritos, mais honestos e comoventes – “Iris” (estrelado por Judi Dench, uma exceção à regra das maçãs do rosto), “Longe Dela” e “Amour” – foram feitos na Grã-Bretanha, Canadá e França talvez não coincidentemente.

Dado o nosso desejo comum de que a demência parecesse mais bonita do que geralmente acontece, devemos aplaudir os cineastas, que sabem algo sobre doenças terríveis, por abordarem “Still Alice”.

Eu os aplaudo. As indicações ao prêmio (Golden Globe, Screen Actors Guild) já estão se acumulando para a Sra. Moore. Espero que ela receba a indicação ao Oscar, do jeito que Dame Judi e Christie fizeram em seus turnos como sofredores de Alzheimer, do jeito que Bruce Dern fez para “Nebraska”. Talvez Moore até ganhe.

Mas também me vi olhando para a tela e pensando: “Não é assim.”

Correção: 22 de dezembro de 2014
Uma versão anterior deste post identificou incorretamente Emmanuelle Riva como a vencedora de um Oscar por seu papel em “Amour”. Na verdade, Jennifer Lawrence ganhou o prêmio de melhor atriz em 2013 por seu papel em “Silver Linings Playbook”.

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