Conheça o desconto, o novo vilão dos altos preços das drogas

Um coro crescente, incluindo o governo Trump, está pedindo uma reavaliação dos descontos de drogas que, segundo alguns, contribuem para o aumento dos preços.

CréditoElise Amendola / Associated Press

Um culpado cada vez mais popular no debate sobre os altos preços dos medicamentos é o abatimento farmacêutico, os descontos pós-fato que formam o coração do mercado arcano – muitos diriam que quebrado – do mercado de medicamentos prescritos.

Agora, um coro crescente quer se livrar deles, ou pelo menos mudar a maneira como eles são aplicados depois que as empresas farmacêuticas já preços. Os descontos, dizem os críticos, elevaram o preço de lista dos remédios de marca, que os consumidores são cada vez mais responsáveis ​​por pagar. As seguradoras geralmente conseguem manter os descontos sem repassá-los aos seus membros.

Na semana passada, o maior grupo comercial da indústria farmacêutica, a Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, objetivou o sistema de descontos, propondo uma mudança na forma como os intermediários lidam com os descontos e como essas empresas são pagas.

E a administração Trump deu o primeiro passo para Eliminação de uma cláusula de “porto seguro” que permita que os descontos sejam pagos no programa de medicamentos da Parte D da Medicare, sem violar as leis federais anti-suborno.

A maior parte do desconto – e às vezes, tudo isso – vai para aqueles que estão pagando a conta pelos medicamentos, principalmente pelas seguradoras ou grandes empregadores que cobrem os serviços de saúde de seus trabalhadores. Os gerentes de benefícios de farmácia geralmente mantêm uma porcentagem do desconto como pagamento.

As seguradoras e os empregadores obtêm seus descontos em montantes fixos que, segundo eles, costumam ser usados ​​para compensar os custos gerais de saúde e manter os prêmios.

Por que toda essa agitação?

Embora os descontos tenham sido usados ​​para negociar preços de medicamentos durante anos, eles não chamaram muita atenção até 2011, quando a CVS, que opera um dos maiores gerentes de benefícios farmacêuticos do país, anunciou que estava excluindo 34 medicamentos de sua Formulário.

O desconto tornou-se então uma poderosa ferramenta de negociação, colocando as empresas farmacêuticas umas contra as outras em um esforço para garantir um lugar no formulário. Outros gerentes de benefícios, como o Express Scripts, logo seguiram o exemplo.

Mas isso levou a um jogo cada vez maior, em que as empresas farmacêuticas aumentam seus preços de lista para manter seus lucros e oferecer descontos maiores.

Alguns dizem que o sistema criou uma série de incentivos perversos, nos quais os intermediários têm interesse em manter o preço de lista alto. Além de gerentes de benefícios de farmácia, atacadistas e farmácias também são pagos com base em uma porcentagem do preço de tabela.

Os fabricantes de medicamentos – na defensiva, depois de resistir a ataques do presidente Trump, de outras autoridades eleitas e do público – apontaram os gerentes de benefícios da farmácia, dizendo que estão sob pressão para aumentar os preços de tabela para manter todos esses jogadores felizes.

Consumidores e altos preços dos medicamentos

Muitos americanos estão lutando para pagar tratamentos que salvam vidas para doenças como diabetes, esclerose múltipla e câncer.

Na semana passada, a administração Trump sinalizou que poderia tentar acabar com a isenção do “porto seguro” que protege os descontos de cair sob leis anti-propina. Isso afetaria programas governamentais como os planos de medicamentos da Parte D do Medicare, mas isso não afetaria os descontos em planos privados – como os oferecidos pelos empregadores. Mudanças em programas grandes como o Medicare costumam ter um efeito ondulante em toda a indústria.

Mais cobertura de altos preços dos medicamentos

Os gerentes de benefícios farmacêuticos e as seguradoras alertam que a eliminação dos descontos poderia enfrentar obstáculos legais e disse que a medida poderia acabar elevando os prêmios dos consumidores porque as seguradoras e os empregadores usam seus pagamentos de descontos para acertar outros buracos.

“Planejar os custos no curto prazo aumentaria, essa é apenas a realidade da situação”, disse David Dross, líder nacional da prática de farmácia gerenciada da Mercer, que negocia com os gerentes de benefícios farmacêuticos em nome dos empregadores.

Acabar com os descontos não corrigirá outros problemas. As empresas que vendem os medicamentos mais caros – produtos recentemente aprovados que custam centenas de milhares de dólares por ano – não oferecem muitos descontos porque têm pouca ou nenhuma concorrência. A IQVIA, empresa de pesquisa de medicamentos, descobriu que os descontos chegavam a cerca de 40% do preço de lista para o tratamento de algumas doenças, como o diabetes. Mas eles reduziram o preço de lista em apenas 10% no tratamento de outras doenças, como o câncer.

A administração Trump também está considerando uma proposta, primeiro lançada no ano passado, que daria uma parcela dos descontos aos beneficiários do Medicare no balcão da farmácia. A medida reduziria os custos diretos das pessoas com altas contas de medicamentos, mas poderia aumentar os prêmios dos planos de medicamentos do Medicare. As seguradoras privadas, como a UnitedHealthcare, também introduziram recentemente planos que oferecem esses descontos de “ponto de venda” a alguns de seus membros.

Qual a probabilidade de os descontos desaparecerem?

Não está claro.

A indústria farmacêutica, embora não tenha especificamente chamado para o fim dos descontos, direcionou os descontos e culpou os gerentes de benefícios da farmácia pela situação atual. A indústria é uma das forças de lobby mais poderosas em Washington e, com o apoio de Azar – até recentemente um alto executivo da Eli Lilly – não deve ser subestimada.

Mas acabar com o desconto criaria uma ruptura que pode ser travada por um grande número de jogadores.

“Coisas que parecem simples, como vamos cortar o preço da lista, não são realmente simples”, disse Adam J. Fein, do Drug Channels Institute.

Sob o atual sistema de descontos, ele disse: “A menos que todos façam isso ao mesmo tempo, você não pode redefinir o sistema. Esse é o desafio disso. ”

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