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Trilobites

O peixe Africano anual pode atingir a maturidade sexual em cerca de duas semanas, os cientistas descobriram, o mais rápido conhecido entre os vertebrados.

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Um macho adulto killifish, que vai de ovo a adulto sexualmente maduro em apenas duas semanas, também pode ter uma vida flexível, descobriram os pesquisadores.CréditoR. Blažek

Killifish são uma família de peixes de água doce que evoluíram para sobreviver nas situações mais difíceis. Aqui nos Estados Unidos, por exemplo, o killifish do Atlântico é conhecido por ter se adaptado para viver em lugares altamente poluídos como o Lower Passaic River.

Mas em pequenas poças escuras que vêm depois de fortes chuvas em partes da África Oriental, outro killifish, chamado Nothobranchius furzeri, ou o peixe anual africano, desenvolveu suas próprias adaptações únicas ao seu ambiente. Seus embriões são capazes de entrar em um estado de diapausa, semelhante à hibernação em ursos, quando as condições não estão certas.

Acontece que entrar em dormência não é a única coisa incomum sobre esse killifish africano. Em um artigo publicado na segunda-feira na Current Biology, uma equipe de pesquisadores tchecos relatou que N. furzeri tem a taxa mais rápida conhecida de maturidade sexual de qualquer vertebrado – aproximadamente duas semanas. Ao estudar o ciclo de vida incomum do peixe, eles esperam obter insights sobre o processo de envelhecimento em outros vertebrados, inclusive nós.

Killifish de 7 dias observado em Moçambique.CréditoM. Vrtílek, J. Žák, M. Reichard

O Dr. Martin Reichard, biólogo que estuda a evolução do envelhecimento no Instituto de Biologia de Vertebrados da Academia Tcheca de Ciências, liderou uma equipe de colegas em Moçambique para estudar os estágios de desenvolvimento do peixe na natureza. Lá, eles puderam observar embriões enterrados na areia que havia entrado em um estado dormente. Eles também documentaram sua maturação após a chuva.

O mesmo killifish, 10 dias depois.CréditoM. Vrtílek, J. Žák, M. Reichard

“O peixe apresenta deterioração celular comparável e mudanças encontradas em seres humanos envelhecidos depois de várias décadas”, disse o Dr. Reichard.

Com essa informação, os pesquisadores descobriram que o ciclo de vida do peixe depende do ambiente em que o embrião é colocado. Por exemplo, durante longos períodos de seca, os embriões serão submetidos a três períodos de dormência para garantir sua sobrevivência.

O que torna o ciclo de vida deste peixe diferente de outros vertebrados é um traço comumente encontrado em invertebrados. Os embriões imitam uma casca protetora que é encontrada em sementes de plantas, protegendo-as de condições severas.

Uma piscina com kilifish. Durante a maior parte do ano, os minúsculos peixes vivem como embriões enterrados em sedimentos em toda a savana africana, eclodindo quando a água da chuva enche as pequenas lagoas. Eles então têm que crescer, amadurecer e se reproduzir antes que a piscina seque.

CréditoM. Reichard

“Normalmente, os vertebrados lidam com condições adversas durante o estágio adulto, como os ursos no inverno. No entanto, com os embriões, pode ser observado durante os primeiros estágios de desenvolvimento ”, disse o Dr. Reichard.

Por enquanto, a pesquisa poderia contribuir para o estudo do envelhecimento. A compreensão das adaptações dessa espécie ao ambiente pode ajudar os seres humanos, ajudando a identificar códigos genéticos específicos exclusivos da longevidade? Ou pode ajudar os desenvolvedores farmacêuticos a entender como as drogas afetam diferentes faixas etárias? A resposta permanece desconhecida.

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