A doença é ruim o suficiente. O hospital pode ser ainda pior.

a nova velhice

Os idosos são particularmente vulneráveis ​​à “síndrome pós-hospitalar”, acreditam alguns especialistas, e pode ser por isso que muitos pacientes retornam.

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Bernadine Lewandowski, à esquerda, faz molho de espaguete com sua filha, Dona Jones. Lewandowski viveu independentemente até recentes hospitalizações.CréditoMadeline Gray para o New York Times

Quando ela se mudou de Michigan para estar perto de sua filha em Cary, Bernadine Lewandowski insistiu em alugar um apartamento a cinco minutos de distância.

Sua filha, Dona Jones, teria recebido sua mãe em sua própria casa, mas “ela sempre foi muito independente”, disse Jones.

Como a maioria das pessoas em seus 80 anos, Lewandowski enfrentou várias doenças crônicas e tomou medicação para osteoporose, insuficiência cardíaca e doença pulmonar. Cada vez mais esquecida, ela foi diagnosticada com comprometimento cognitivo leve. Ela usou uma bengala como apoio enquanto andava pelo complexo de apartamentos.

Ainda assim, “ela estava andando bem”, disse sua geriatra, Dra. Maureen Dale. “Pequenos problemas de saúde aqui e ali, mas ela estava cuidando bem de si mesma.”

Mas em setembro passado, Lewandowski entrou em um hospital depois que uma fratura por compressão de sua vértebra causou dor intensa demais para ser administrada em casa. Ao longo de quatro dias, ela usou oxigênio nasal para ajudá-la a respirar e recebeu morfina intravenosa para alívio da dor, depois se graduando em comprimidos de oxicodona.

Mesmo após a alta, o estresse e as interrupções da hospitalização – sono interrompido, perda de peso, delírio leve, descondicionamento causado por dias na cama – a deixaram desorientada e enfraquecida, um estado vulnerável que alguns pesquisadores chamam de “síndrome pós-hospitalar ”.

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Eles acreditam que isso é a base da alta taxa de readmissões hospitalares entre os pacientes mais velhos. Em 2016, cerca de 18 por cento dos beneficiários do Medicare dispensados ​​retornaram ao hospital em 30 dias, de acordo com os Centros Federais de Serviços Medicare e Medicaid.

Lewandowski, por exemplo, voltou em três semanas. Ela havia desenvolvido uma embolia pulmonar, um coágulo de sangue em seus pulmões, provavelmente resultante de inatividade. O coágulo exacerbou a insuficiência cardíaca, causando acúmulo de líquido nos pulmões e aumento do inchaço nas pernas. Ela também sofreu outra fratura por compressão.

“Essas internações podem levar a grandes mudanças na vida”, disse Dale. Tendo crescido muito frágil para viver sozinha, Lewandowski, agora com 84 anos, foi morar com a filha.

Lewandowski e Jones colaborando em palavras cruzadas. A condição de Lewandowski melhorou, mas ela é muito frágil para viver sozinha.CréditoMadeline Gray para o New York Times

Como o Dr. Edmondson reconheceu, as pessoas que sofrem ataques cardíacos têm múltiplas fontes de estresse, do medo da morte às preocupações financeiras. Mas ele e seus colegas também mediram o impacto do próprio ambiente hospitalar. Eles compararam pacientes (média de idade: 63) que vieram ao pronto-socorro do Hospital NewYork-Presbyterian quando estavam lotados e caóticos (tempo mediano em um pronto-socorro lotado: 11 horas) para quem chegou quando estava mais calmo.

“Quanto mais lotado for quando você chegar, mais sintomas de TEPT você terá um mês depois”, concluiu ele.

Agora, os pesquisadores da Columbia estão seguindo 1.000 pacientes com E.R. com ataques cardíacos, monitorando seus níveis de peso e estresse e dando a cada um deles um dispositivo vestível para medir a atividade física e o sono. Os resultados podem ajudar a substanciar os efeitos da síndrome pós-hospitalar.

“Ficamos cada vez melhores no tratamento de distúrbios, mas não chegamos ao ponto de evitarmos alguns dos danos colaterais do paciente”, disse Edmondson.

Tornar os hospitais menos desestabilizadores, mais conducentes à cura, parece um objetivo alcançável. Os hospitais fazem isso para as crianças, apontou o Dr. Krumholz.

Eles também podem permitir que pacientes mais velhos usem suas próprias roupas, saiam da cama para passear (mesmo com bastões de soro), comam o suficiente para manter seu peso. Eles poderiam avaliar quantos testes de laboratório os pacientes realmente precisam, e se o sangue precisa ser retirado antes do amanhecer.

“Nunca devemos acordar um paciente adormecido a menos que haja uma razão convincente, e essa razão não deve ser nossa própria conveniência”, disse Krumholz.

Lewandowski adicionando itens a uma lista de compras. Ela pode subir as escadas novamente, com ajuda, e gosta de visitas regulares ao salão de cabeleireiro.CréditoMadeline Gray para o New York Times

Entre aqueles que se movem nessa direção está o Campus Hillsborough da Universidade da Carolina do Norte, onde Bernadine Lewandowski tinha um quarto particular, como fazem todos os pacientes geriátricos. Ela foi ajudada em uma cadeira todos os dias e incentivada a usar um andador para chegar ao banheiro.

Os efeitos posteriores mostraram-se profundos, no entanto. Já magra, ela perdeu 15 quilos em dois meses. Depois de sua segunda hospitalização, ela começou a vagar à noite, aparentemente por causa de uma nova medicação para a dor, e caiu duas vezes em dois dias. Em abril, ela desenvolveu pneumonia, necessitando de uma terceira internação hospitalar.

Ela está melhor agora, sua filha disse. Após a fisioterapia, Lewandowski pode subir as escadas, com alguém ao seu lado, até o quarto do segundo andar. Seu peso se estabilizou. Ela gosta de passar tempo com sua família e visitar o salão de beleza a cada duas semanas.

Mas, disse Jones, “esperávamos que ela ficasse conosco por um curto período e depois voltasse para o apartamento dela”. E isso nunca aconteceu.

Correção:

Uma versão anterior deste artigo grafou incorretamente o sobrenome da mãe de Dona Jones. É Lewandowski, não Lewandoski.

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