Prevenção de Diabetes que Funciona – The New York Times


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Elizabeth Youngstein, no centro, lidera um programa de prevenção do diabetes em Wayne, N.J., com os participantes Barbara Biazzo, à esquerda, e Marilyn Gerardi.Crédito Asthaa Chaturvedi

O que acontece no quarto 6 no Y.M.C.A. em Wayne, N.J., nas manhãs de quarta-feira não parece terrivelmente dramático. Cerca de uma dúzia de pessoas chegam a uma escala digital, mostram à líder do programa, Elizabeth Youngstein, seus registros em iPads ou smartphones ou em cadernos de papel – registrando o que comeram desde a semana passada e o quanto se exercitaram.

“Queremos 150 minutos por semana”, disse Youngstein. “Então eu rastreio se eles rastrearam.”

Então, como em qualquer grupo de apoio, os membros sentam-se em torno de uma mesa e conversam sobre o que funcionou esta semana e o que não funcionou. Barbara Biazzo sabe que não está bebendo água suficiente, “mas pelo menos eu estou me mudando”. Marilyn Gerardi gosta de usar a esteira, mas isso machuca os joelhos; Youngstein sugere uma bicicleta reclinada. Joe Venezia está substituindo iogurte grego por rábano por maionese.

A maioria dos participantes tem 50 e 60 anos, mas Rosalie Scudellari tem 84 anos. “De alguma forma vejo seu rosto quando penso em outro lanche”, ela diz para a Sra. Youngstein.

É a Semana 5 do Programa de Prevenção de Diabetes e, por mais banal que seja a conversa, os resultados podem ser impressionantes. Em 2002, um grande ensaio clínico nacional mostrou que entre adultos em risco para diabetes tipo 2, esse “programa de modificação do estilo de vida” e a perda de peso resultante reduziram a incidência da doença em 58% em 1.000 participantes do programa, comparados com aqueles que não – e por 71 por cento ainda mais substanciais naqueles com mais de 60 anos.

Assim, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças começaram a implementar o Programa Nacional de Prevenção do Diabetes em 2012. Agora, 527 organizações em todo o país – provedores de assistência médica, grupos comunitários, empregadores, faculdades, igrejas – oferecem em todos os estados, muitas vezes em vários locais. . Vários provedores estão experimentando com versões online. A Y.M.C.A., a maior organização individual envolvida, inscreve 40% dos participantes em todo o país.

Este pode ser o maior esforço nacional de saúde que a maioria de nós não ouviu falar, e um dos mais importantes, especialmente para adultos mais velhos.

Ann Albright, que dirige a divisão de diabetes no CDC, estima que nos primeiros dois anos quase 50.000 americanos aderiram a um de seus programas reconhecidos de prevenção do diabetes, que são direcionados a pessoas cujo peso, níveis de glicose no sangue ou outros fatores sugerem estar risco elevado de desenvolver a doença.

“Esta não é uma 'dieta', algo temporário”, disse Albright. “O objetivo é ajudar as pessoas a adotarem novos hábitos e a considerarem isso como um modo de vida.”

O C.D.C. O currículo envolve 16 sessões semanais, depois acompanhamentos mensais por um ano. O objetivo, juntamente com 150 minutos por semana de caminhada ou outra atividade física, é perda de peso significativa. “Você vai ter redução do diabetes em 4 por cento” do peso corporal, disse o Dr. Albright. “Mas estamos fotografando de 5 a 7%”. Em Y.M.C.A. Segundo os dados da organização, os participantes têm em média uma perda de 5,7% após um ano.

Por que as pessoas idosas se saem particularmente bem neste programa? “Provavelmente tem a ver com o compromisso deles”, disse Albright. “Eles se tornam mais engajados. Talvez eles percebam onde estão em seu curso de vida.

E talvez eles vejam mais diabetes, com seus efeitos perniciosos. Perto de 10 por cento da população nos Estados Unidos tem diabetes tipo 2, diagnosticada ou não diagnosticada, apontou o Dr. Albright. Mas a prevalência aumenta com a idade: Entre os maiores de 65 anos, quase 26% têm a doença.

“Nós temos as provas. Nós sabemos o que fazer ”, disse o Dr. Albright. “Vamos fazer isso funcionar?”

O C.D.C. e outros defensores da saúde pública enfrentam duas barreiras consideráveis. Em primeiro lugar, embora o número de grupos com programas de prevenção do diabetes reconhecidos pela C.D.C. continue crescendo, continua sendo insuficiente. Cerca de 86 milhões de americanos são pré-diabéticos, estima a agência. Comparado com isso, 50.000 participantes do programa soam “bem fracos”, reconheceu o Dr. Albright. “Precisamos de milhões” – um grande desafio de conscientização pública.

Em segundo lugar, o custo do programa, embora inferior ao de algumas academias, poderia desencorajar as pessoas, principalmente os idosos. O C.D.C. estima que a intervenção de um ano custa uma média de US $ 500 para fornecer. Cada organização define suas próprias cobranças; no Y, o preço da etiqueta é de $ 429 para o ano. (Aqui está uma lista de participantes do Y.M.C.A.s.)

Os grupos trabalham para reduzir os custos com angariação de fundos, subsídios e bolsas de estudo (o programa Wayne Y.M.C.A. ficou livre por causa de um subsídio da empresa farmacêutica), e algumas seguradoras cobrem o programa. Mas Medicare e Medicaid não.

O C.D.C. está pressionando pela cobertura do Medicare; A legislação para obrigar a cobertura do Medicare também foi introduzida na Câmara e no Senado. O Dr. Albright parecia otimista. “É mais caro tratar o diabetes”, ela disse, do que impedi-lo.

O aumento do exercício e a alimentação mais saudável, os princípios centrais do programa, tornaram-se tão amplamente compreendidos que você pode se perguntar por que sentar-se em uma sala com uma dúzia de outros ajuda as pessoas a alcançá-los. Mas a pesquisa mostra que sim.

“Eles ouvem o que as outras pessoas estão passando e pensam: 'Se eles podem fazer isso, eu posso fazer isso'”, disse Youngstein sobre seu grupo.

Funcionou assim para Walter Weiss, um funcionário dos correios aposentado com histórico familiar de diabetes. “Meus médicos querem que eu perca peso”, ele me disse depois da reunião. “Toda vez que eu vou: 'Perca peso'”. Seus filhos estavam preocupados o suficiente para lhe comprar um Fitbit no último Natal.

Um estilo de vida mais saudável sempre pareceu muito difícil, mas ele completou 69 anos, e “quanto mais velho você fica, mais você contempla sua mortalidade”, disse Weiss. Ele pesou 243 libras quando começou o programa em novembro e perdeu nove libras até o momento. Usando o objetivo de 7 por cento, ele tem oito libras para ir.

O sr. Weiss me mostrou seu rastro meticuloso em um caderno espiral, anotando cada omelete de cogumelo clara de ovo e lanche de grão-de-bico assado, todas as sessões de exercícios. Estes últimos expandiram-se.

Andar pelo seu condomínio mostrou-se um pouco entediante, ele disse, então ele faz um loop diário de duas milhas ao redor de um reservatório do parque.

“Alguns dias”, ele disse, “me sinto bem e saio de novo”.

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Demência, mas Prettier – The New York Times


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Julianne Moore em uma cena de “Still Alice”.Crédito Linda Kallerus / Sony Pictures Classics, via Associated Press

Os diretores de elenco insistem em maçãs do rosto notáveis ​​quando estão formando atores para interpretar personagens com demência?

Pense nisso: Julie Christie em “Longe Dela”. Genevieve Bujold em “Still Mine”. Meryl Streep como Margaret Thatcher.

E aqui está mais uma: Julianne Moore em “Still Alice”, que teve breves apresentações em Nova York e Los Angeles para se qualificar para indicações ao Oscar e será aberta em todo o país em janeiro.

A demência parece irresistível para os dramaturgos, com seus personagens aqui-mas-não-aqui e famílias desorientadas já sofrendo por pessoas que não morreram. No entanto, essas histórias continuam difíceis de vender para o público, juntamente com narrativas de envelhecimento em geral. Então, eu suponho que não podemos culpar produtores e diretores por povoarem seus filmes com atores que são, primeiro, lindos e, segundo, mais jovens que seus personagens. Pessoas em filmes tendem a ser mais bonitas que pessoas comuns, ponto final. (Pelo menos Emmanuelle Riva, que mereceu um Oscar pelo inabalável “Amour” – e tem as maçãs do rosto necessárias – foi de 85.)

“Still Alice” afasta-se ainda mais das caracterizações usuais, no entanto, ao dar a seu adorável protagonista uma forma bastante rara de demência: a doença de Alzheimer de início precoce, que aflige os menores de 65 anos.

A professora Alice Howland, vista correndo sem esforço pelo Riverside Park, tem apenas 50 anos e desfruta de uma impressionante carreira acadêmica em Columbia quando começa a esquecer palavras e se perder em lugares familiares.

Lisa Genova, a neurocientista e autora do romance “Still Alice”, explicou suas razões para apresentar uma vítima mais jovem. A doença de Alzheimer pode não ser reconhecida imediatamente em crianças de 80 anos, ela apontou, especialmente porque esperamos que os idosos tenham lapsos de memória. Um intelectual mais jovem, disse Genova, notaria lapsos cognitivos de uma só vez e ficaria alarmado.

É um cenário mais dramático, talvez, do que um enredo com idosos; Também permite que os cineastas criem estrelas muito mais jovens.

Bem justo, suponho. É uma má forma para carpa porque os cineastas fazem o filme que querem, não o que você prefere. Mas não mais do que 5% das pessoas com Alzheimer têm a variedade precoce, e menos ainda têm a forma familiar que desce sobre Alice Howland.

Então, por mais sensível que seja “Still Alice”, com um desempenho maravilhoso em sua essência, ainda parece que temos medo de ver o que a demência mais parece, quem normalmente entende e o que as famílias realmente passam. (Nos filmes, além disso, ninguém parece preocupado com os enormes custos de cuidar dos pacientes.)

Os filmes relacionados à demência que encontrei melhor escritos, mais honestos e comoventes – “Iris” (estrelado por Judi Dench, uma exceção à regra das maçãs do rosto), “Longe Dela” e “Amour” – foram feitos na Grã-Bretanha, Canadá e França talvez não coincidentemente.

Dado o nosso desejo comum de que a demência parecesse mais bonita do que geralmente acontece, devemos aplaudir os cineastas, que sabem algo sobre doenças terríveis, por abordarem “Still Alice”.

Eu os aplaudo. As indicações ao prêmio (Golden Globe, Screen Actors Guild) já estão se acumulando para a Sra. Moore. Espero que ela receba a indicação ao Oscar, do jeito que Dame Judi e Christie fizeram em seus turnos como sofredores de Alzheimer, do jeito que Bruce Dern fez para “Nebraska”. Talvez Moore até ganhe.

Mas também me vi olhando para a tela e pensando: “Não é assim.”

Correção: 22 de dezembro de 2014
Uma versão anterior deste post identificou incorretamente Emmanuelle Riva como a vencedora de um Oscar por seu papel em “Amour”. Na verdade, Jennifer Lawrence ganhou o prêmio de melhor atriz em 2013 por seu papel em “Silver Linings Playbook”.

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Remédios questionáveis ​​para a doença ocular


Alguns anos atrás, um grande estudo clínico mostrou que certos suplementos nutricionais poderiam retardar a progressão da degeneração macular e reduzir o risco de perda da visão. “Houve grande interesse entre os pacientes”, lembrou Ingrid Scott, oftalmologista do Penn State College of Medicine. “Esta foi uma grande notícia.”

A degeneração macular relacionada à idade é a principal causa de deficiência visual severa e cegueira em idosos americanos. Para a grande maioria daqueles que o possuem, não há tratamento eficaz. E geralmente piora com o tempo. “Pacientes com degeneração macular relacionada à idade são extremamente motivados a fazer o que podem”, disse Scott.

O ensaio mostrou que uma coisa que eles poderiam fazer era tomar uma fórmula específica de vitaminas, minerais e outros nutrientes. Fabricantes rapidamente responderam com uma série de pílulas sem receita fazendo uma série de reclamações. Agora, minha farmácia e supermercado – e o seu – têm prateleiras de produtos que supostamente ajudam pessoas com degeneração macular e outros suplementos que “promovem” ou “mantêm” ou “protegem” a saúde dos olhos.

Eles? O Dr. Scott e seus colegas revisaram recentemente os ingredientes e encontraram razões para proceder com cautela.

Primeiro, um primer.

O ensaio clínico chamado AREDS (Estudo da Doença Ocular Relacionada à Idade), realizado em 11 centros médicos pelo National Eye Institute, descobriu que um suplemento poderia reduzir o risco de piorar degeneração macular e perda de visão severa em 25% em seis anos. . A fórmula eficaz: uma combinação de alta dose de vitaminas C e E, beta-caroteno e óxido de zinco, com uma pitada de cobre.

“Mas os benefícios dos nutrientes só se aplicam a certos estágios da doença”, apontou o Dr. Scott. “A fórmula pode retardar a progressão em pacientes com degeneração macular relacionada à idade ou com degeneração macular avançada em apenas um olho”.

Não funcionou para pessoas com formas mais leves da doença, ou com degeneração macular avançada relacionada à idade em ambos os olhos. Não impediu que as pessoas contraíssem a doença em primeiro lugar. Não curou ninguém. Mas foram os melhores médicos que ofereceram a maioria dos pacientes com degeneração macular, além de modificações no estilo de vida, como parar de fumar.

No ano passado, um estudo de acompanhamento chamado AREDS 2 examinou uma fórmula sem beta-caroteno (porque está associada a taxas mais altas de câncer de pulmão em fumantes), substituindo-a pelos nutrientes luteína e zeaxantina e diminuindo o teor de zinco. A fórmula revisada funcionou tão bem.

Então você encontrará essas iniciais-chave, AREDS e AREDS 2, em vários suplementos vendidos nas lojas hoje em dia. Pacientes com degeneração macular moderada ou degeneração avançada em um olho podem tomar, embora os fumantes devam ir com as AREDS 2.

Mas quando Scott e seus colegas pesquisadores analisaram cuidadosamente os ingredientes dos suplementos, em um estudo publicado na revista Ophthalmology, eles descobriram que a maioria dos produtos mais vendidos não seguia a fórmula comprovada do AREDS.

Alguns continham os ingredientes certos, mas não as doses certas. Alguns acrescentaram outras coisas (selênio, vitaminas do complexo B, extrato de semente de uva) que não demonstraram retardar a degeneração macular e podem realmente reduzir a eficácia dos ingredientes que funcionam. Dos 11 suplementos que os estudos de mercado mostram serem os mais vendidos, apenas quatro duplicaram a fórmula AREDS.

Além disso, a maioria dos fabricantes não se incomodou em apontar que os resultados do AREDS não se referem a todos com degeneração macular e, portanto, alguns consumidores não se beneficiarão desses produtos.

(Você pode ler mais no folheto informativo do National Eye Institute e no FAQ do paciente.)

Os fabricantes podem evitar isso porque esses produtos não são considerados drogas. A Food and Drug Administration não testa nem aprova suplementos. “Pode surpreender as pessoas saberem que suplementos dietéticos não são avaliados ou regulados para eficácia ou segurança”, disse Scott.

Quando os fabricantes dizem que os produtos que não usam as fórmulas AREDS “protegem” ou “apoiam” seus olhos, “essas afirmações são muito vagas”, disse Scott. “Não há dados suficientes para apoiá-los.”

Isso coloca o ônus dos profissionais de saúde em prescrever marcas específicas que contêm as fórmulas comprovadas, e em consumidores para fazer compras com cuidado. Estes suplementos não são baratos: no meu CVS local, você pagaria US $ 26,99 pelo tamanho de 90 comprimidos do PreserVision Eye Vitamins AREDS fórmula Soft Gel. De acordo com as instruções, você pagará aproximadamente US $ 220 por ano – obviamente, porque o Medicare Parte D não cobre suplementos. Mas pelo menos esse é um dos produtos que duplicaram a fórmula do AREDS, relataram o Dr. Scott e seus colegas.

Alternativamente, você poderia pagar US $ 19,99 por 100 comprimidos de Fórmula de Vitamina Luteína e Zeaxantina da ICAPS no meu supermercado local. Tomando quatro por dia como recomendado, você gastará quase US $ 300 por ano, mas não obterá a fórmula adequada. Os pesquisadores descobriram que era um dos produtos com quantidades de ingredientes AREDS mais baixos do que os usados ​​nos estudos provando que eles funcionam.

Então, estou passando as conclusões do Dr. Scott e seus colegas, que não são baseados em análises de laboratório, apenas no que os próprios fabricantes disseram em sites e pacotes de produtos. O relatório não inclui produtos do Walmart.

Esses quatro produtos duplicaram as fórmulas AREDS ou AREDS2:

  • PreserVision Eye Vitamins AREDS Comprimidos de fórmula
  • PreserVision Eye Vitamins AREDS Fórmula gel macio
  • PreserVision AREDS2 Fórmula gel macio
  • Fórmula ICAPS Eye Vitamins AREDS

Outros suplementos best-sellers não seguiram as fórmulas AREDS, incluindo o Eye Science Macular Health Formula, vários produtos da Ocuvite e outras formulações ICAPS. Eles tinham doses mais baixas dos ingredientes comprovados ou incluíam substâncias que não se mostraram eficazes nesses ensaios clínicos em larga escala.

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Cuidados de Saúde nos EUA Causam Morte em Todo o Mundo por Pessoas com Mais de 65 Anos


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Crédito Jen Wilson, The Commonwealth Fund

O Commonwealth Fund vem publicando pesquisas comparando os serviços de saúde nos países industrializados desde 1998, um relatório contínuo em que os Estados Unidos geralmente se saíram mal por causa da alta proporção de pessoas sem seguro.

Mas o seu mais recente relatório – um tributo de aniversário antecipado ao Medicare, que completa 50 anos no próximo ano – se concentra nos maiores de 65 anos, o único segmento da população americana com cobertura quase universal e acesso aos cuidados.

Então, devemos olhar melhor desta vez, certo? Os cuidados de saúde dos nossos seniores farão a honra, em comparação com a Austrália, Canadá, França, Alemanha, Holanda, Nova Zelândia, Noruega, Suécia, Suíça e Reino Unido?

Bem não.

“É definitivamente uma imagem melhor do que quando olhamos para a população dos EUA em geral; isso é um tapinha nas costas do Medicare ”, disse Robin Osborn, diretor do programa de Inovações de Políticas e Práticas de Saúde Internacionais do fundo e principal autor do estudo. Pesquisas anteriores mostraram que “o Medicare é mais protetor do que todos os diferentes planos de seguro que as pessoas têm com menos de 65 anos”, disse ela.

Mas, como revela a pesquisa de 15.617 entrevistados – publicada na revista Health Affairs -, ainda temos lapsos e problemas mortificantes, apesar de gastar mais em assistência médica do que em qualquer outro país do mundo. No entanto, fazemos melhor do que esses outros 10 países em algumas medidas, às vezes surpreendentemente. (Você pode ler os resumos do fundo aqui e aqui.)

As más notícias primeiro:

■ Nossa população mais velha é mais doente. Nós lideramos a lista na proporção de pessoas com mais de 65 anos que têm duas ou mais doenças crônicas (68% relatam hipertensão, doenças cardíacas, diabetes, câncer, etc.) e que tomam quatro ou mais medicamentos prescritos (53%). Apenas um terço dos idosos no Reino Unido tem múltiplas condições crônicas. (A pesquisa não incluiu residentes de lares de idosos ou outras instalações de atendimento.)

“Uma coisa que sabemos que contribui para isso é não ter uma fonte estável e estável de seguro de saúde durante toda a sua vida”, disse Osborn. Antes de se tornarem elegíveis para a Medicare, os idosos americanos podem ter esquecido os tratamentos preventivos ou deixar as condições piorarem porque não podiam pagar pelos cuidados.

■ Os americanos mais velhos ainda lutam para pagar pelos cuidados de saúde. Dezenove por cento disseram que, no ano passado, o custo era uma barreira que impedia que eles consultassem um médico, passassem por um teste ou tratamento recomendado ou preenchessem uma receita médica. Em apenas uma outra nação pesquisada (Nova Zelândia, 10%), essa proporção alcançou dois dígitos.

Entre os idosos americanos, 21% tinham despesas médicas pagas, que chegavam a US $ 2.000 e 11% tinham problemas para pagar suas contas médicas. Na Noruega e na Suécia, 1% teve problemas para pagar; na Alemanha, 3%.

“Por melhor que seja o Medicare – oferece excelente cobertura sobre todos – ele ainda não é tão protetor quanto a cobertura que as pessoas recebem em outros países”, disse Osborn. Suas franquias e exigências de compartilhamento de custos ainda deixam muitos americanos lutando para comprar drogas e médicos – que também custam mais aqui.

Os outros países da pesquisa, apontam, representam uma variedade de abordagens de cuidados de saúde, incluindo sistemas nacionais de pagamento único e cobertura de seguro privado subsidiado. Suas estruturas envolvem muitos benefícios, limiares e isenções diferentes.

O que eles compartilham (além de fazer um trabalho melhor para os mais velhos do que os Estados Unidos, a um custo menor) é que seus sistemas cobrem todas as idades. Os mais velhos são menos propensos a chegar a 65 tentando recuperar depois de anos sem atendimento médico adequado.

■ Os idosos americanos estão próximos do limite de sua capacidade de obter consultas no mesmo dia ou no dia seguinte quando estão doentes (57%, em comparação com mais de 80% na França, na Alemanha e na Nova Zelândia); eles também têm uma baixa pontuação no acesso ao atendimento pós-horário. Não é novidade, portanto, que eles estejam próximos do topo no uso de emergência (39% nos últimos dois anos). Mas dê aos americanos mais velhos isto: eles raramente esperam mais de um mês para consultar um especialista, possivelmente porque temos mais especialistas.

No lado mais brilhante:

■ Os idosos americanos dizem que seus médicos passam bastante tempo com eles (86%) e incentivam perguntas (81%). E os Estados Unidos são os mais altos em ter profissionais de saúde conversando com idosos sobre alimentação saudável e exercícios (76%). Os americanos também são mais propensos do que os idosos na maioria desses países a dizer que estão recebendo uma boa orientação no manejo de suas doenças crônicas.

■ Este é surpreendente: fazemos melhor do que qualquer outra pessoa na pesquisa sobre o planejamento antecipado de atendimento. Os americanos com mais de 65 anos são os mais propensos a dizer que discutiram ter uma procuração de saúde (78%) e ter realmente nomeado um (67%) e ficar em segundo lugar em ter um plano escrito descrevendo seus desejos de fim de vida (55). por cento).

“Os EUA estão muito à frente nessas conversas”, disse Osborn, citando a Lei Federal de Autodeterminação de Pacientes de 1990, casos de grande repercussão (Quinlan, Cruzan, Schiavo) que desanimou a todos e esforços como o The Conversation Project. Talvez eles estejam finalmente pagando.

Notas misturadas:

■ Todos os 11 países compartilham alguns problemas: atendimento fragmentado e descoordenado; lacunas nos planos de alta hospitalar; informações conflitantes de médicos. E todos têm proporções consideráveis ​​de adultos idosos servindo como cuidadores de outros idosos ou pessoas com deficiência, com as preocupações e problemas do atendente.

Acima de tudo, não tenho certeza de qual será a nota que merecemos com saúde sênior. Nós não reprovamos, mas eu não consigo enxergar melhor que um C-menos, você consegue?

Supostamente, assumimos um compromisso nacional há 50 anos. No entanto, em comparação com outros dez países industrializados, todos com populações mais velhas e menores gastos per capita, “nossos idosos são mais vulneráveis”, disse Osborn.

Paula Span é autora de “Quando o tempo vem: famílias com pais idosos compartilham suas lutas e soluções”.

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